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Universidad australiana se une a la plataforma en línea de código abierto de Stanford

POR R.F. MACKAY

5 de noviembre de 2012

Universidad australiana se une a la plataforma en línea de código abierto de Stanford
Universidad australiana se une a la plataforma en línea de código abierto de Stanford

Class2Go, desarrollado por un grupo de ingenieros de Stanford, será la base de los cursos en línea de la Universidad de Australia Occidental accesibles a través de dispositivos móviles. La aplicación móvil estará disponible para su uso por Stanford – y por cualquier otra persona.

La belleza de la tecnología de código abierto es que la gente de todo el mundo puede construir cosas juntas. Como el bricolaje, la tecnología puede crecer de manera flexible a medida que los desarrolladores responden directa y creativamente a las necesidades e imaginaciones de los usuarios.

Ese es el caso de Class2Go, la plataforma casera de Stanford, construida en equipo para albergar clases en línea. Cuando el director de un centro de software de una universidad australiana echó un vistazo a la plataforma después de su lanzamiento en septiembre, inmediatamente imaginó cómo su universidad podría adaptarla y al mismo tiempo contribuir a ella.

Llamó a la plataforma simplemente «revolucionaria».

David Glance, director del Centro para la Práctica de Software de la Universidad de Australia Occidental (UWA), estuvo en Stanford la semana pasada reuniéndose con los ingenieros de Class2Go y otros miembros del personal de Stanford Online para compartir ideas y planificar futuras colaboraciones.

«Este es uno de los beneficios de que seamos de código abierto», dijo Jane Manning, gerente de producción y plataforma de Stanford Online. «Otros pueden construir cosas que aún no hemos hecho.»

Ventajas del código abierto

De hecho, fue el aspecto de código abierto de Class2Go lo que entusiasmó inmediatamente a Glance, que pasó varios años trabajando para Microsoft y en Silicon Valley. Estaba familiarizado con las plataformas de alojamiento de cursos disponibles, pero «el hecho de que Class2Go fuera de código abierto, para mí, era la gran cosa», dijo.

Hay razones tanto prácticas como filosóficas para ello. Filosóficamente, siguiendo lo que Glance llamó rítmicamente «el camino de los justos», la tecnología libre de código abierto asegura el acceso y el conocimiento para todos, no sólo para aquellos que pueden permitírselo.

Y, a nivel práctico, el código abierto permite a las escuelas adaptar la tecnología a sus propias necesidades. Ahora mismo, la mayoría de los estudiantes que usan Class2Go probablemente lo usan en sus portátiles. Glance está interesado en el uso de los móviles que va más allá de aplastar las imágenes de las páginas web hasta el tamaño de la pantalla de un teléfono. Más bien, su grupo quiere reorganizar el diseño para cambiar la experiencia de los estudiantes.

Las universidades de toda Australia están mostrando un interés extraordinario en el aprendizaje en línea y en los cursos masivos abiertos en línea, o MOOCs, dijo Glance. UWA al principio estaba mirando la plataforma Coursera, con la que la Universidad de Melbourne se ha asociado. «Pero entonces vi el anuncio de C2G», dijo, «y se encendió una bombilla. Pensé que era una oportunidad fantástica. Escribí [al equipo de Class2Go] y dije que nos gustaría usar la plataforma para nuestros propios programas, y también ofrecí nuestra aplicación móvil a Stanford».

Comenzando con los iPhones, y luego pasando a los iPads y los teléfonos Android, la aplicación móvil permitirá a los estudiantes tomar un curso completo en el teléfono. A la izquierda de la pantalla hay un menú con anuncios, información del curso, materiales del curso, foros, conjuntos de problemas y videos.

«La idea de un curso por teléfono es muy atractiva», dijo Glance. «Realmente estamos viviendo en un mundo post-PC; hay más teléfonos móviles que ordenadores. Nuestros estudiantes ya no traen portátiles al campus de todos modos. Así que sería muy bueno poder tomar un curso por teléfono, retomando donde lo dejaste en una sincronización perfecta entre los dispositivos».

Glance ha pasado los últimos meses reuniéndose con profesores de toda su universidad, ubicada en Perth, para difundir el evangelio en línea. En general, dijo, la universidad ha sido «increíblemente solidaria», y hay mucho interés de los medios de comunicación, tanto en los MOOC en general como en la colaboración de la UWA con Stanford en particular.

«Nos estamos concentrando en los móviles, pero también podríamos querer ayudar con la plataforma en sí», dijo, haciéndose eco de la creencia de Manning de que el código abierto es una buena manera de adquirir socios comprometidos, dondequiera que estén. Glance también se preguntó si otras escuelas que eventualmente se inscriban en Class2Go podrían colaborar entre sí, compartiendo clases y tecnología. Por ejemplo, dijo, la UWA es miembro de la Red Mundial de Universidades, una organización internacional de universidades de investigación, que está considerando la posibilidad de reunir recursos para el aprendizaje en línea. UWA también tiene estrechos vínculos con universidades chinas.

Oceanografía y sociología

El plan de la UWA es lanzar dos cursos en Class2Go en marzo de 2013, cuando comience el próximo semestre: Uno será en sociología, el otro en oceanografía, utilizando los recursos del conocido Instituto de Océanos de la universidad. Serán tanto para estudiantes internos (usando aulas «volteadas», con estudiantes viendo videos antes de la clase) como para el público en general como MOOCs. Seguirá un curso de astronomía, aprovechando la proximidad de la universidad al Square Kilometer Array, el mayor radiotelescopio del mundo.

Por delante hay todo tipo de tuercas y tornillos para que UWA y Stanford trabajen: ajustar la plataforma, tomar decisiones de marca, decidir cómo y cuándo liberar el código fuente. Pero es obviamente el comienzo de una hermosa amistad. «Para usar una expresión americana», dijo Glance, «estamos emocionados».

También lo es el equipo Class2Go. «Estamos encantados de que David está usando Class2Go, tanto por el trabajo que está haciendo en él y también por el trabajo que nos anima a hacer», dijo Manning. «Tengo la esperanza de que otras universidades se animen con la adopción de Class2Go por parte de la UWA para considerar probarlo ellos mismos.»

Contacto con los medios de comunicación

Lisa Lapin, Comunicaciones de la Universidad: (650) 725-8396, lapin@stanford.edu

R.F. MacKay, Gerente de Comunicaciones, Stanford Online: rmackay@stanford.edu