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Rompiendo el proceso de diseño industrial: Definir un producto y establecer el día del diseñador

¿Alguna vez te has preguntado de dónde vienen las ideas para los productos? Quizás eres un estudiante de diseño o acabas de empezar como profesional del diseño de productos y te preguntas un poco más sobre el mundo real, qué esperar de tus primeros días de trabajo y el escurridizo informe de diseño. Puede que incluso seas un profesional experimentado que piensa: “¿qué hacen mis jefes sentados todo el día mientras yo hago el trabajo de diseño real?” Este artículo esboza y explora las diversas etapas iniciales del proceso de diseño industrial por el que pasa un producto, y más concretamente un producto que se crea dentro de una empresa relativamente grande en el mundo del diseño industrial y de productos de consumo. Abarca las experiencias y los flujos de trabajo de varios sectores de la industria del diseño y, más concretamente, de la industria del juguete. Sin embargo, sirve como un relato razonable del proceso de diseño de productos en general, e incluso verá la parte del proceso que existe antes de que los diseñadores puedan coger un lápiz y soltar sus ideas. Una dirección clara al principio del ciclo de un producto le permitirá pasar de un boceto de servilleta a un producto pulido de manera oportuna y rentable. Exploremos qué esperar al comenzar su profesión de diseñador y qué se necesita para dar vida a un producto.

Ideas iniciales

Antes de que se pueda iniciar cualquier trabajo de diseño de un producto, debe haber primero una definición de lo que podría ser el producto o la línea de productos. La génesis de esta definición puede ser impulsada por la demanda de los consumidores, las tendencias y la moda, los productos de la competencia, el asesoramiento a los compradores minoristas, la continuación de una línea de éxito existente o la estrategia de marca de una empresa, o incluso basada en una invención o idea realmente genial y única.
Esta hoja ayuda al diseñador a comprender el aspecto y los niveles de calidad de los productos de la competencia, a generar ideas frescas y a evitar la duplicación de formas.

Rompiendo el proceso de diseño industrial: Definir un producto y establecer el día del diseñador
Rompiendo el proceso de diseño industrial: Definir un producto y establecer el día del diseñador

Especificación de juego

Una vez que se ha identificado una oportunidad adecuada para el producto, se crea un documento de especificación o un resumen de diseño para definir el producto. Este documento suele ser creado por la dirección superior de una empresa que tendrá acceso a información, como la elaboración de presupuestos y la retroalimentación de compradores y vendedores, junto con un conocimiento íntimo de la línea de productos y la estrategia de marca existentes en la empresa. Dependiendo de la empresa, esto será dirigido con un sesgo de Diseño o por Ventas y Marketing.

Es probable que en una “especificación” de la obra se indique el grupo demográfico de consumidores al que se dirigirá el producto, junto con un precio de venta sugerido para asegurarse de que cualquier idea se mantenga dentro de las expectativas de costo realistas. Se incluye una breve descripción del producto junto con cualquier característica destacada que pueda ser crítica para el éxito del diseño y, por supuesto, la forma en que el usuario previsto jugará con el artículo.

Esta hoja describe la demografía del usuario potencial de un artículo de deportes de acción para que el diseñador vea su usuario objetivo y el entorno, junto con las situaciones en las que se utiliza el producto. Estas referencias también ayudan a sugerir ciertas restricciones o requisitos mecánicos como la robustez o la restricción de peso.

El bit técnico

Se esbozan características como una especificación mecánica o una referencia a una invención existente en la que podría basarse el producto. Es probable que también se incluyan los usos, expectativas y la inteligencia o programación subyacente asociada al producto. La electrónica, incluyendo sonidos, luces, sensores y cualquier otra entrada específica, junto con los colores y los nuevos materiales también pueden ser mencionados. Por último, se pueden añadir algunos bocetos de referencia enfocados o imágenes fotográficas para transmitir una posible dirección.

A menudo se trata de un documento “vivo”; tiene por objeto orientar e informar los esfuerzos de diseño y se añadirá a medida que pase el tiempo. Las imágenes y la información más detallada se añadirán con el documento para convertirse eventualmente en la base de las juntas de ventas. Tendrá todas las llamadas e imágenes relevantes para describir con éxito el producto en un vistazo de 15 segundos.

Una vez que la especificación de juego ha sido aprobada por la alta dirección, puede ser pasada al diseñador o al equipo de diseño y pueden comenzar su trabajo.

Esta hoja puede incluir artículos de todos los ámbitos y sectores de diseño que tengan características interesantes o únicas o selección de materiales. Se puede llamar la atención sobre aspectos particulares con notas que resalten un aspecto particular como la colocación de ciertos materiales uno junto al otro o tratamientos de superficie y bordes particulares.

Tablas de humor

Un director de diseño o un diseñador principal, en esta etapa, reunirá un conjunto de hojas de referencia llamadas tablas de estado de ánimo. Estas pueden estar compuestas de uno a cinco tableros de imágenes relevantes que ayudan a informar el diseño y a enfocar la atención del diseñador a un tren de pensamiento específico.

Las hojas pueden incluir, entre otras cosas, productos o líneas existentes que la empresa ya produce, productos de la competencia a los que se debe hacer referencia pero no copiar, imágenes de usuarios y usos del artículo propuesto, fotografías y diseños abstractos que tengan temas, colores o características relevantes como referencias de películas, tendencias actuales, pinturas y obras de arte, o tratamientos de diseño geniales de otras áreas del diseño. También se hace referencia a los materiales, el ajuste y el acabado.

Guía de estilo

En esta etapa también se puede crear una guía de estilo temprana para iniciar las ideas de marca. Esto sería más específico para logos y empaques e incluye ideas para el color, la forma, el estilo y cualquier característica transferida de marcas existentes o ventas cruzadas. En esta etapa se identificará una idea de la calidad percibida del producto para dar al equipo de gráficos una pauta de la complejidad y el costo de cualquier estilo de embalaje, troquelado y acabado que pretendan utilizar.

Las imágenes y las fuentes representadas en una guía de estilo informan a los equipos de gráficos y de productos sobre los requisitos que deben cumplir la marca y el embalaje.

Recoge tus bolígrafos, lápices o stylus

Tras las discusiones iniciales y el análisis de las especificaciones de juego, tablas de humor y guías de estilo, los diseñadores pueden ahora comenzar su trabajo.

Estas primeras etapas del proceso de diseño nos permiten definir la necesidad de un producto y sus usuarios. Este material y documentación se crea para informar al diseñador o equipo(s) de diseño esbozando las características salientes, los parámetros mecánicos, los requisitos técnicos y las limitaciones, al tiempo que centran sus esfuerzos creativos para lograr resultados específicos y tener en cuenta un presupuesto.

Continúe leyendo el siguiente artículo de esta serie que continúa su viaje al mundo del diseño de productos, con una mirada al proceso de diseño conceptual y más allá.