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Pregunte al experto: Tendencias en el desarrollo de juegos para 2017

La tecnología de desarrollo de juegos ha cambiado dramáticamente en los últimos años. ¿Qué significa esto para la industria? Y, ¿qué podemos esperar ver en el futuro?

En un reciente seminario web en directo, los expertos en desarrollo de juegos Michael Baker (@teknic) y Thomas Winkley hablaron de cómo las recientes innovaciones han nivelado el campo, mejorado drásticamente la producción y establecido el escenario para el futuro. Después de echar un vistazo a lo que sigue, tomaron preguntas en vivo de los asistentes. Aquí están las cinco preguntas principales y las tres razones por las que la próxima década podría ser la edad de oro para el desarrollo de juegos.

Pregunte al experto: Tendencias en el desarrollo de juegos para 2017
Pregunte al experto: Tendencias en el desarrollo de juegos para 2017

1. ¿Cómo resolvió la industria los problemas de “meter el contenido en el motor” del pasado?

En el pasado, los motores de juegos y el software de creación de contenidos se separaban mediante procesos de traducción (a menudo bizantinos), que convertían los activos creados por los artistas en datos listos para el motor. Históricamente, la tecnología de los motores se construyó para características específicas del juego, como el género, el estilo gráfico o la plataforma de destino. Esto requería que los artistas e ingenieros de tecnología dedicados crearan y mantuvieran un canal de herramientas especializadas. Este proceso sigue vigente hoy en día, pero la madurez de los motores, los estándares unificados y las herramientas fáciles de usar han hecho todo mucho más fácil.

2. La realidad aumentada (AR) y la realidad virtual (VR) están creciendo exponencialmente. ¿A dónde ves que se dirigen?

Esta es una zona interesante en este momento. La inversión ha sido fuerte en esta categoría desde hace unos años ya que muchos esperan que la AR/VR lleve a un nuevo mercado de consumidores. Actualmente, los juegos de RV son un nicho de mercado ya que el hardware, el software y el diseño no se han sinergizado del todo. El video VR/360 parece tener una oportunidad ya que los consumidores lo entienden y el mareo es menos preocupante.

Sin embargo, la RA es generalmente vista como “la próxima gran cosa” y ofrece un rango más amplio de posibilidades de contenido cuando se compara con la RV. Es un espacio de desarrollo interesante, especialmente con el nuevo ARKit de Apple. Sospecho que veremos a la RA arrastrarse a las aplicaciones por razones tanto utilitarias como sociales y artísticas, desde la medición de habitaciones y las clases de baile, hasta los filtros fotográficos y la narración de historias basadas en la localización.

3. ¿Qué tan difícil es entrar en el desarrollo de juegos ahora, dada la amplia disponibilidad de herramientas y la necesidad de experiencia en el desarrollo de las mismas?

Definitivamente es más fácil que nunca entrar en el desarrollo de un juego. Este es otro gran cambio en los últimos años. La mayoría del software necesario para desarrollar juegos es gratuito. Los dos motores más populares para el desarrollo, Unity y Unreal, están disponibles con una licencia gratuita. Además, ambos motores tienen sus propios almacenes de activos llenos de contenidos creados por los usuarios, tanto gratuitos como de pago. Unity, que tiene una base de usuarios mucho mayor, tiene miles de artículos en su almacén de activos, incluyendo plugins, activos de arte, código, sistemas, herramientas de publicación y casi todo lo que puedas imaginar. Algunos estudios en realidad venden herramientas de desarrollo para financiar sus juegos.

4. ¿Cuándo usarías “Unity” y cuándo usarías “Unreal”?

Lo irreal sobresale en tiradores de primera y tercera persona para PC y consolas. Es una elección natural para el potente hardware de gráficos dedicados, pero debido a los cambios recientes, el motor funcionará en dispositivos móviles y de RV. Unreal tiene una pequeña pero dedicada base de usuarios, muchos de los cuales han utilizado versiones anteriores del motor y pueden ser muy útiles a la hora de solucionar problemas de desarrollo.

La unidad sobresale en casi todo lo demás. Como un verdadero motor de propósito general, el editor de Unity está diseñado para ser fácil de usar, y el motor funcionará en 25 plataformas diferentes en el momento de escribir este artículo. Debido a esta combinación de facilidad de uso y amplia gama de soporte de dispositivos, Unity ha crecido rápidamente hasta una base de usuarios de más de 2 millones en todo el mundo.

Si consideramos la diversidad de contenidos que se están creando para los juegos de hoy en día, es evidente que la unidad se elige más a menudo que la irrealidad. Sin embargo, cabe señalar que cada vez más, los dos motores comparten un conjunto común de características y flujos de trabajo. También estamos empezando a ver plugins que soportan ambas tecnologías.

Tengan en cuenta que ambos motores son libres, lo que significa que los individuos y los equipos pueden evaluarlos sin riesgo alguno. Es un gran momento para estar en el desarrollo del juego!

5. ¿Qué es la “producción híbrida”?

La producción híbrida se refiere a la práctica cada vez más común de combinar plugins y activos artísticos con contenido personalizado. Incluso hace tan sólo cinco años, la mayoría de las producciones de juegos eran completamente personalizadas: un equipo de arte creaba el arte y un equipo de ingeniería escribía el código, todo desde cero. Pero ahora, con pocas excepciones, los equipos de producción adquieren arte y activos de código para dar un salto en el proyecto.

Otro aspecto de la producción de híbridos es que muchos problemas comunes se han resuelto y ahora se venden como soluciones. El desarrollo se ha democratizado masivamente, lo que se ha traducido en opciones mejores o más baratas para los desarrolladores a cualquier escala. Mi estudio tiene cuatro años. Nuestro primer juego, que salió a la venta el verano pasado, fue creado casi en su totalidad con contenido personalizado. Nuestro segundo juego, que se inició hace 18 meses, combina muchos plugins y kits de recursos con arte y código personalizado. Esto nos ha permitido hacer más con un equipo más pequeño y comprometerse con el diseño de niveles más pronto.

Es un momento increíble para estar en el desarrollo de juegos y la creación de contenidos digitales. El hardware es poderoso, las herramientas son baratas y los gráficos son hermosos. La creatividad y el diseño están menos limitados que nunca. Pero aún mejor: La próxima década podría ser la era dorada del desarrollo de juegos. En los próximos años, espero ver lo siguiente.

1. Aumento del uso de métodos de producción híbridos para acelerar la creación de prototipos y el diseño. Como se ha descrito anteriormente, la producción híbrida ahorra dinero y tiempo. En la práctica, este enfoque puede traducirse en una iteración más rápida de los prototipos, lo que permite que el diseño de niveles comience antes. En última instancia, esto facilita la transición a la producción, ya que las características del sistema y los objetivos de juego están más claramente definidos. También reduce drásticamente la fricción, lo que ralentiza la creación de sistemas interactivos de alta calidad. Esto da como resultado un contenido de mayor calidad en general.

2. Los flujos de trabajo de procedimiento y la creación de contenido en el motor aumentarán. Las herramientas no destructivas como el Diseñador de Sustancias, Zbrush, Maya, World Machine y SpeedTree Creator seguirán dominando en el espacio tradicional de creación de contenidos. Pero, sistemas como ProBuilder, Houdini, Surforge, playMaker, Apex Path y herramientas de creación similares verán incrementado su uso en el motor. Trabajar directamente en el entorno de destino para cualquier medio digital es beneficioso, y cada vez más creadores optarán por la comodidad y las características de las herramientas en el motor.

3. Otras producciones de medios digitales migrarán a los motores de juego. Ya hemos visto los inicios de los cortos animados y la realización de películas experimentales en motores de juego. Tanto Unity como Unreal han estado añadiendo nuevas herramientas cinematográficas, mejores características de renderizado y más control de la animación para soportar objetivos adicionales de contenido no relacionado con el juego. La calidad visual posible con el renderizado basado en la física se acerca ahora a lo que antes sólo era posible con los renderizadores de software como Mentalray y Vray. Animadores, artistas VFX y narradores digitales están empezando a unirse a las filas de los desarrolladores de juegos para aprovechar el poder de los modernos sistemas de creación en tiempo real.

Mira el seminario web bajo demanda, “Estado de la tecnología: Tendencias en el desarrollo de juegos”, para escuchar más acerca de dónde ha estado el desarrollo de juegos y hacia dónde se dirige.

¿Quieres continuar la discusión? Contacta con Thomas en Twitter @thomaswinkley o mira los cursos de Michael.