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Los MOOCs de Stanford apoyan a los estudiantes de inglés y a sus profesores

Por THERESA JOHNSTON

Los cursos en línea fomentan un animado debate entre los estudiantes con el objetivo de dominar las habilidades requeridas por el Núcleo Común.

Los MOOCs de Stanford apoyan a los estudiantes de inglés y a sus profesores
Los MOOCs de Stanford apoyan a los estudiantes de inglés y a sus profesores

Los alumnos de primer grado en un programa de doble lenguaje en Corvallis, Ore. trabajan en un proyecto de póster. Foto cortesía de OSU

Amanda Smith enseña tercer grado en Nyssa, Ore, un pueblo de 3.267 habitantes situado a lo largo de las orillas del río Snake, justo al otro lado de la frontera de Idaho. La mayoría de los padres de su escuela están involucrados en la industria agrícola local, cultivando papas, remolacha azucarera, cebollas y maíz. Alrededor de la mitad de los estudiantes de su clase hablan español en casa.

Es un largo camino desde Nyssa hasta el centro comercial más cercano, sin mencionar el campus universitario. Pero gracias a un Curso Abierto Masivo en Línea gratuito, o MOOC, este otoño pasado de Stanford y la Universidad Estatal de Oregón (OSU), Smith pudo conectarse por computadora con miles de sus colegas en todo Oregón y otros estados, así como con algunos de los principales expertos mundiales en educación para estudiantes de inglés.

“Hay muchas cosas que se hacen de manera diferente en todo el país y que los maestros de las zonas rurales no siempre tienen la oportunidad de ver”, dijo Smith, uno de los 5.000 educadores que se inscribieron en el curso de ocho semanas en línea. “Para mí, la capacidad de relacionarme con gente de todo el país fue enorme”.

Supporting English Language Learners under New Standards fue desarrollado por académicos de la Iniciativa de Comprensión del Lenguaje en la Escuela de Posgrado de Educación de Stanford, en una primera asociación con la OSU y el Departamento de Educación de Oregón, y se ofreció a través de Stanford Online. Su objetivo era ayudar a todos los instructores de K-12 – en particular a los que enseñan a los estudiantes de inglés – a ayudar a sus estudiantes a dominar las complejas habilidades de lenguaje y razonamiento que requieren los nuevos estándares de Common Core y de Dominio del Idioma Inglés.

Martha Castellon, directora ejecutiva de la Iniciativa para la Comprensión del Lenguaje, dijo que aunque los estudiantes de inglés constituyen casi el 11 por ciento de la población estudiantil total de los Estados Unidos, muchos carecen de la fluidez necesaria para desempeñarse bien bajo las nuevas y rigurosas pautas del plan de estudios.

Su colega Steven Weiss, director de proyectos de la Red de Liderazgo ELL de Stanford, dijo que hay un gran grupo de niños que llegan a un nivel intermedio de competencia y se quedan atascados allí. “Son competentes oralmente, y te engañarían, como profesor, pero no tienen los usos académicos del lenguaje que necesitan para tener éxito”, dijo.

Apoyar a los estudiantes de inglés bajo nuevos estándares es el tercer MOOC que la Iniciativa de Entendimiento del Lenguaje de Stanford ha diseñado para apoyar a los estados y distritos que luchan con el desarrollo profesional y la implementación del Núcleo Común. Su primer curso gratuito y masivo en línea, Conversaciones Constructivas en el Aula , se ofreció tres veces el año pasado y atrajo a 18.415 inscriptos. Otro MOOC con sede en Stanford tenía como objetivo fomentar el razonamiento en torno a los problemas de matemáticas de la escuela primaria.

El profesor de educación de Stanford Kenji Hakuta, un psicolingüista experimental que encabezó la iniciativa, dijo que está bastante seguro de que estos están entre los primeros MOOC del país que se dirigen específicamente al desarrollo profesional del K-12.

“Por lo general, el desarrollo profesional es un espacio ocupado por editores de libros de texto con fines de lucro y consultores independientes”, explicó, “pero estamos tratando de decir, $0027Mira, los MOOCs también pueden ser herramientas útiles$0027, en parte porque son gratuitos. Este enfoque pone el mejor conocimiento en manos de personas que de otra manera no podrían pagarlo”.

Vivir y escuchar

Un tema común en los tres MOOCs de Stanford es la importancia de fomentar un discurso académico animado de estudiante a estudiante en el aula, en lugar de la escucha pasiva. Como Hakuta explica en uno de los primeros videos del curso, “Realmente creemos que los estudiantes aprenden mejor participando con sus compañeros”.

Su ex-estudiante de doctorado en Stanford, la profesora de la OSU Karen Thompson, que se asoció con él en el MOOC del otoño de 2014, se siente de la misma manera. “La argumentación es realmente un pensamiento crítico”, dijo. “Queremos ayudar a los profesores a pensar en estrategias para fomentar este tipo de discurso, y ver videos de aulas donde los profesores han intentado esto”.

Sara Rutherford-Quach, instructora de los MOOC y directora de las iniciativas en línea de Understanding Language, dijo que el lenguaje es el “plan de estudios invisible” que a menudo se pasa por alto en un aula. “Nuestros MOOCs tratan de ayudar a los profesores, especialmente a los profesores de los estudiantes de inglés… a escuchar con más atención el lenguaje que los estudiantes están produciendo”, dijo, “y a facilitar mejor los tipos de discurso fomentados por los nuevos estándares”.

En el Conversaciones en el Aula MOOC, por ejemplo, un video muestra a dos alumnos latinos de quinto grado teniendo una discusión sobre la pizza. Acaban de leer un artículo sobre una cadena de restaurantes de comida rápida que da rebanadas gratis a los niños como recompensa por leer libros. Ahora están debatiendo si eso es una buena idea o no.

“Bueno, creo que es malo”, dice un estudiante, un chico con una camisa polo blanca .

“¿Por qué es un problema?” le pregunta a su compañero de discusión, un chico más grande con el pelo corto.

“Creo que [los estudiantes] no deberían esperar realmente la comida”, el primer chico responde , “porque probablemente sea, como, va a ser malo para ellos. ¿Qué piensas de la idea?”

“Bueno, creo que es muy bueno leer”, dice el segundo chico , “así podrías avanzar en la lectura y podrías obtener más buenas notas. Podrías tener una buena carrera”.

Mientras los jóvenes conversan, escriben las razones a favor y en contra del plan de recompensa de la pizza en trozos de papel y luego los “pesan” en dos lados de una balanza de cartón. El intercambio resultante es sorprendentemente sofisticado. Los estudiantes están sentados quietos (en su mayoría), haciendo contacto visual, y haciéndose preguntas de seguimiento pertinentes basadas en el texto que acaban de leer. En otras palabras, están usando el lenguaje para apoyar el razonamiento – tal como lo haría la nueva y rigurosa Iniciativa de Estándares Estatales Comunes.

“No se puede exagerar el valor de ver la práctica en estos videos”, dijo Timothy Blackburn, un veterano educador bilingüe que tomó el primer MOOC de Stanford hace un año, y luego instó a sus colegas del Departamento de Educación de Oregon a copatrocinar el último. “Durante el día, la mayoría de las puertas de las aulas de los profesores están cerradas; es muy difícil para ellos ver a sus colegas trabajando. Pero cuando escuchan a los niños hablar en estos MOOC, pueden ver cómo los estudiantes usan el lenguaje académico, y lo que sus profesores están haciendo para obtener ese tipo de lenguaje”.

Aprendiendo juntos

El profesor Kenji Hakuta dice de los cursos en línea: “Este enfoque pone el mejor conocimiento que existe en las manos de personas que de otra manera no podrían pagarlo” (Foto: Linda A. Cicero/Stanford News Service)

En varios distritos escolares, grupos enteros de profesores se inscribieron en los cursos en línea y luego se reunieron regularmente en persona para revisar las tareas. La administradora del ELL, Cindy Bauer, dice que este enfoque híbrido funcionó bien el pasado otoño para sus colegas en Canby, Oregón, a unas 20 millas al sur de Portland.

“Una de nuestras experimentadas profesoras compartió que este fue el mejor desarrollo profesional que ha tenido en 20 años de enseñar a estudiantes de ELL”, dijo. “Ha sido mucho trabajo; lo diré de entrada. Pero fue agradable tener la flexibilidad de ver los videos en casa, y hacer la lectura por la noche. Y siempre que hemos llamado o enviado un correo electrónico a los instructores, alguien siempre ha estado ahí para ayudarnos”.

Verónica Gallardo, directora del Departamento de Estudiantes de Inglés y Programas Internacionales del Distrito de Escuelas Públicas de Seattle, dijo que apreciaba especialmente la voluntad de los instructores de modificar el curso, para alinearse mejor con el trabajo actual en su distrito. (En un momento dado, incluso acordaron subir un par de nuevos videoclips, proporcionados por las escuelas de Seattle, para reflejar la diversidad de la población de la ciudad).

“La interfaz entre el Núcleo Común y nuestros estudiantes de inglés es una gran preocupación para mí”, dijo Gallardo, “sin embargo, no había mucho por ahí sobre este tema, en términos de desarrollo profesional. Gracias a Dios por Kenji [Hakuta] y su equipo en la Iniciativa de Comprensión del Lenguaje de Stanford. Realmente han hecho que estos cursos sean atractivos para nuestros profesores”.

Además de producir los nuevos MOOC, la Iniciativa para la Comprensión del Lenguaje de Stanford ha trabajado estrechamente durante los últimos cuatro años con los directores de las escuelas estatales y otros responsables de las políticas para ayudarles a desarrollar nuevos estándares de competencia en el idioma inglés para los grados K-12 que encajen estrechamente con el Núcleo Común. El equipo también ha participado activamente en el desarrollo de materiales de enseñanza para los estudiantes de inglés y en la prestación de asistencia para el desarrollo profesional a los pequeños distritos rurales de California que necesitan ayuda para aplicar las nuevas normas del plan de estudios.

El próximo nuevo MOOC del grupo, ofrecido en colaboración con UC-Davis, se centra en prácticas adicionales de lenguaje esencial.

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Publicado: 28 de enero de 2015

Fuente: Escuela de Posgrado de Educación

Para más información:

Brooke Donald, Graduate School of Education, (650) 721-1402, brooke.donald@stanford.edu

Judith Romero, Stanford Online, (650) 725-7289, judith.romero@stanford.edu