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Los investigadores de la Universidad de Stanford utilizan grupos de discusión diversos y globales para impulsar la experiencia de aprendizaje en línea de los participantes

Los nuevos debates en vídeo de Talkabout diseñados por los investigadores de Stanford pueden conectar a diversos grupos de estudiantes de todo el mundo y mejorar el rendimiento de las clases.

POR JAMES URTON

Los investigadores de la Universidad de Stanford utilizan grupos de discusión diversos y globales para impulsar la experiencia de aprendizaje en línea de los participantesLos investigadores de la Universidad de Stanford utilizan grupos de discusión diversos y globales para impulsar la experiencia de aprendizaje en línea de los participantes

Los investigadores de Stanford han encontrado una nueva forma de aprovechar el potencial del aprendizaje en línea: crear grupos de discusión globales.

En 2011, la Universidad de Stanford se unió al puñado de universidades que ofrecen grandes cursos en línea disponibles en todo el mundo. Hoy en día, docenas de instituciones ofrecen estos masivos cursos abiertos en línea, o MOOCs, en temas que van desde la psicología a la informática. Las inscripciones llegan a miles.

Ahora los investigadores de la Universidad de Stanford han encontrado una forma de aprovechar un recurso sin explotar para mejorar los MOOC: la diversidad global de los propios participantes.

Un típico MOOC incluye inscritos de todos los continentes habitables, abarcando diversas culturas y sociedades en todo el mundo. Esa diversidad es la clave de Talkabout, una herramienta de grupo de debate en vídeo en línea desarrollada por el profesor de informática de Stanford Michael Bernstein, su estudiante de posgrado Chinmay Kulkarni, y Scott Klemmer, anteriormente profesor de informática de Stanford y actualmente profesor asociado de informática e ingeniería y ciencia cognitiva de la Universidad de California en San Diego.

Compararon el rendimiento en clase de los inscritos que participaron en los grupos de debate de Talkabout con sus compañeros de todo el mundo con el de los que no lo hicieron. Las puntuaciones de los exámenes y las tareas subieron para los inscritos que participaron en los más diversos grupos de discusión de Talkabout, mostrando que estas pequeñas adiciones sociales a los MOOC pueden ayudar a los participantes a aprender el material del curso.

“Creo que hablar con personas de lugares lejanos es la mayor oportunidad que pueden ofrecer los MOOC”, dijo Kulkarni, autor principal de un documento reciente en las Actas de la 18ª Conferencia de la ACM sobre Trabajo Cooperativo Asistido por Ordenador e Informática Social que describe la herramienta de debate en vídeo Talkabout y las formas en que evaluaron su eficacia en varios MOOC.

Kulkarni, Bernstein y sus colaboradores desarrollaron Talkabout como una plataforma de discusión en video para los MOOC. Aunque miles de personas se inscriben en los MOOC, limitaron los grupos de discusión de Talkabout a un promedio de unos seis miembros por grupo. Kulkarni se asoció con instructores que estaban dispuestos a incorporar grupos de discusión opcionales en sus cursos. Los inscritos que participaron en los grupos de discusión simplemente escogieron un momento para participar en un grupo de discusión, y luego se inscribieron en Talkabout a la hora indicada.

Ni el instructor ni los investigadores moderaron los grupos de discusión. Los participantes tenían una lista de preguntas y directrices para el debate elaborada por el instructor junto con los investigadores.

“Trabajamos con instructores”, dijo Kulkarni. “Trabajamos con ellos para crear pautas de discusión que se dirigen efectivamente a una audiencia global”.

Michael Bernstein (Stanford Engineering Communications)

En las directrices se alentaba a los participantes a examinar los temas planteados en las conferencias de los cursos, pero también a incluir sus perspectivas locales únicas sobre el material de los cursos. Basándose en la cantidad de tiempo que los participantes permanecieron en sus grupos de discusión, los investigadores concluyeron que eran una opción popular para los MOOC.

“Las clases requerían una discusión de 30 minutos”, dijo Bernstein. “Pero el grupo de discusión promedio duró casi una hora.”

Los grupos de discusión de la charla también afectaron el rendimiento de la clase. Kulkarni descubrió que los inscritos que participaban en los grupos de discusión lo hacían mejor que sus compañeros en los cursos.

“Vimos alrededor de un grado de media letra en la mejora”, dijo Bernstein.

Kulkarni también comprobó si la diversidad dentro de los grupos influyó en el desempeño de los participantes. Programó la plataforma en línea Talkabout para crear grupos de baja o alta diversidad, basándose en la cantidad de regiones diferentes del mundo representadas, como América Latina o el antiguo bloque soviético. Los grupos de debate más diversos de Talkabout fueron los que registraron una mayor mejora en las puntuaciones de los participantes.

Otras adiciones a los cursos en línea, como las salas de chat de debate basadas en textos o los grupos de debate fijos, han sido menos eficaces para mejorar el rendimiento de los inscritos. Kulkarni y Bernstein dijeron que están entusiasmados por comprender mejor por qué la diversidad dentro de los grupos de discusión mejoró el rendimiento de los inscritos.

“Podría ser que los contrastes entre ellos profundizaran su comprensión”, dijo Kulkarni, “o la mediación, donde ayudas a explicar lo que el instructor dijo a alguien que no lo entendió”.

Chinmay Kulkarni (Julia Cambre)

Los futuros estudios de Talkabout tendrían que probar específicamente estas teorías para saber cómo estos grupos de discusión mejoraron el rendimiento de los cursos de los inscritos.

“Creo que es importante saber por qué algo funciona”, dijo Kulkarni. “Pero por la diversidad, probablemente hay múltiples razones por las que funcionó aquí.”

Kulkarni, Bernstein y sus colegas han puesto Talkabout a disposición de los instructores del MOOC que quieran incorporar grupos de discusión en sus cursos de forma gratuita. Pero Bernstein advirtió que los grupos de discusión deben ser cuidadosamente integrados en el curso y anunciados a los participantes.

“Si quieres que la gente participe, tienes que tratarlo como tecnología educativa, no como tecnología social”, dijo. “No es una panacea mágica, pero cuando se integra correctamente en un plan de estudios puede tener un efecto positivo”.

Los grupos de discusión basados en la conversación pueden dar a los inscritos en el MOOC una plataforma efectiva para profundizar su propia comprensión del material del curso, ayudarse mutuamente y aprender cómo sus compañeros a medio mundo de distancia interpretan los temas desde una perspectiva diferente.

“Aquí vemos el poder de los compañeros”, dijo Bernstein.

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Publicado: 6 de mayo de 2015

Fuente: Informe de Stanford. James Urton es un pasante en el Servicio de Noticias de Stanford.

Para más información:

Dan Stober, Servicio de Noticias de Stanford: (650) 721-6965, dstober@stanford.edu