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La facultad de Stanford está aprovechando las oportunidades de enseñanza en línea

POR INFORME DE STANFORD PERSONAL

17 de julio de 2012

La facultad de Stanford está aprovechando las oportunidades de enseñanza en líneaLa facultad de Stanford está aprovechando las oportunidades de enseñanza en línea

El equipo que lidera la iniciativa de educación en línea de Stanford anuncia subvenciones iniciales a los miembros de la facultad de todo el campus para el desarrollo de cursos. “Ha sido un fenómeno de base, que realmente refleja la tradición de innovación y creatividad de Stanford”, dijo John Mitchell, profesor de informática y asistente especial del presidente John Hennessy para la tecnología educativa.

En respuesta a una convocatoria de propuestas de toda la universidad el mes pasado, más de 40 profesores individuales y pequeños equipos esbozaron planes para la innovación en el aprendizaje en línea, y alrededor de la mitad – de las escuelas de Humanidades y Ciencias, Educación, Medicina e Ingeniería – recibirán financiación total o parcial.

Las propuestas para el próximo curso académico abarcan una amplia gama de temas, como el género en la ciencia, las células solares, la anatomía de la cabeza y el cuello, la salud pública y el análisis organizativo. La facultad utilizará las becas no sólo para experimentar con nuevos modelos de enseñanza, sino también para realizar investigaciones para determinar qué es lo que mejor funciona para ellos.

“Estas emocionantes propuestas de toda la universidad muestran que muchos miembros de la facultad están interesados en probar nuevos métodos de enseñanza y en utilizar la tecnología para mejorar sus clases”, dijo John Mitchell, el profesor de la familia Mary y Gordon Crary de la Escuela de Ingeniería y asistente especial del presidente John Hennessy para la tecnología educativa. “Ha sido un fenómeno de base, que realmente refleja la tradición de innovación y creatividad de Stanford”.

Quienes dirigen la iniciativa de educación en línea en el campus destacan que las múltiples propuestas que emanan de la facultad y las variadas soluciones tecnológicas que se están proponiendo para dar cabida a ellas muestran lo amplia y polifacética que puede ser la educación en línea.

“El nivel de interés de la facultad ha ido aumentando constantemente”, dijo Mitchell. “No hay nada de arriba hacia abajo en esto. En línea con la larga experiencia de Stanford en la experimentación, hay una especie de estado de ánimo inicial en todo el campus. Y muchos miembros de la facultad realmente quieren hacer llegar su mensaje a los potenciales estudiantes de todo el mundo”.

Los líderes universitarios también destacan que, aunque las enormes transformaciones tecnológicas y sociales pueden revolucionar el modelo de educación superior que ha estado en vigor durante siglos, la calidad de la educación en Stanford y la misión final de Stanford permanecerán inalteradas. El punto es mejorar el aprendizaje en el campus y expandir el acceso a una educación de Stanford más allá de la Granja, dicen.

Es evidente que existe un interés generalizado entre el profesorado por desarrollar cursos totalmente nuevos o por complementar los cursos existentes con contenido en línea. La mayoría de los solicitantes del subsidio inicial aspiran a una experiencia combinada; quieren experimentar con aulas volteadas, en las que las clases se imparten en línea añadiendo vídeos y herramientas geniales, pero el contacto personal se mantiene -y aumenta- trabajando juntos en los problemas. No están necesariamente interesados, al menos no todavía, en los masivos cursos abiertos en línea (MOOC) que han recibido tanta publicidad.

“Stanford puede aprovechar el aspecto social de estos cursos”, dijo Mitchell. “Los estudiantes realmente saben cómo usar las plataformas de redes sociales para difundir nuevas ideas y pensar colectivamente, así que traer esta dimensión al aprendizaje, y combinarla con la interacción cara a cara, puede generar mucha emoción”.

Mitchell también dirige el Comité Asesor Presidencial sobre Tecnología en la Educación Superior, un órgano convocado en febrero para proporcionar orientación a la universidad. En particular, está examinando cuestiones de política, producción de contenidos y entrega de contenidos. Su informe se publicará a finales de este verano.

Las subvenciones iniciales concedidas en junio ayudarán a pagar a los asistentes de enseñanza y a los especialistas en vídeo, así como a desarrollar modelos de evaluación por pares y rúbricas de calificación. Algunos solicitantes están familiarizados con la tecnología, otros no, pero en todos los casos, el profesorado de Stanford está aprendiendo a aprovechar la tecnología para enriquecer el aprendizaje, independientemente de su campo. Varias de las propuestas de la facultad se basan en sitios web existentes o en las relaciones en curso con otras instituciones.

Hay un número creciente de plataformas para alojar clases en línea; algunas de las más conocidas fueron desarrolladas por profesores de Stanford. Hasta la fecha, Stanford ha ofrecido 11 cursos en Coursera, una empresa fundada por dos miembros de la facultad que actualmente están de licencia, y 14 en Stanford en iTunes U (incluyendo el fenomenalmente exitoso curso sobre desarrollo de aplicaciones), con más en camino. Stanford en YouTube y el Centro de Desarrollo Profesional de Stanford también fueron pioneros en la educación en línea. Hay varias plataformas propias en desarrollo aquí o ya en funcionamiento, cada una con características, herramientas y técnicas de evaluación particulares.

“Los MOOC no son necesariamente el mejor o único modelo para Stanford”, dijo Mitchell en una reunión de profesores de humanidades y ciencias sociales en junio. “Hay muchos modelos posibles, por lo que todos tenemos que aprender tecnología y averiguar qué es lo mejor para nosotros.”

Él y sus colegas dijeron a la facultad que desarrollar nuevos cursos no se trata de elegir la plataforma “correcta”. En su lugar, el verdadero desafío es cómo llegar mejor a los estudiantes combinando el video, las redes sociales en línea, los experimentos simulados y las clases interactivas en el campus.

Los fondos iniciales provienen de los fondos presidenciales y de la Oficina del Vicerrector de Educación Universitaria. Las propuestas que no fueron financiadas ahora son, sin embargo, elegibles para la asistencia del equipo de aprendizaje en línea.

Para más información, vea el nuevo sitio web, online.stanford.edu.