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Guía escolar en línea para estudiantes graduados

La educación en línea sigue ganando terreno en el mercado general de la educación. De hecho, más de 6,7 millones de estudiantes (aproximadamente un tercio de la matrícula de educación superior) tomaron al menos un curso en línea durante el otoño de 2011, según un informe del Grupo de Investigación de la Encuesta Babson.

Las escuelas parecen estar respondiendo a la demanda. El número de programas de titulación en línea casi se duplicó de 32,5% a 62,4% en 2012, según el informe.

Aunque los programas de titulación en línea siguen ganando popularidad entre los estudiantes, la calidad de los programas varía significativamente entre las instituciones. Con tantas variables, puede resultar abrumador saber qué es lo que hace que un programa en línea sea una inversión que valga la pena. Esta guía ayudará a los estudiantes a comenzar su investigación.

Acreditación

Determinar la calidad de un colegio o universidad puede ser un desafío. Afortunadamente, la acreditación es una forma de asegurar que un programa cumpla con una importante medida de calidad estándar de la industria. En general, la acreditación asegura que una escuela, programa o título tiene una facultad calificada, cursos de alta calidad y un plan de mejora continua.

Desafortunadamente, hay toneladas de diferentes cuerpos de acreditación, haciendo el proceso un poco confuso. La forma más fácil de empezar es visitar el Departamento de Educación de los EE.UU. para ver los organismos de acreditación reconocidos por el USDE. La acreditación se organiza por parámetros tales como la ubicación geográfica, el programa o la institución. Algunas disciplinas, como el Consejo Nacional para la Acreditación de la Formación de Profesores y la Asociación de Abogados de EE.UU., también tienen una acreditación específica para su campo.

Percepción de la industria

Medir cómo se acumula la escuela es una parte importante del proceso de investigación. Comprueba si tu escuela aparece en el US News & World Report, o en el ranking de universidades de The Princeton Review. Forbes tiene su propia lista de las mejores universidades americanas, y Payscale también publica un informe anual sobre las escuelas que proporcionan a los estudiantes el mejor retorno de la inversión.

Matrícula

Aunque la matrícula en línea suele ser comparable a la de una institución de ladrillos y mortero, los estudiantes pueden ahorrar dinero en tarifas de fuera del estado, vivienda, transporte, etc. Además, los estudiantes pueden mantener más fácilmente un trabajo diurno con la flexibilidad del aprendizaje en línea.

Pero no dejes que el incentivo de ahorrar algo de dinero nuble tu juicio. Cuando investigue el costo de la matrícula de los programas de grado en línea, asegúrese de hacerse algunas preguntas difíciles. ¿Coincide la cantidad en dólares con el valor del título? ¿Son los cursos en línea similares a las opciones de ladrillo y mortero? ¿Son los profesores expertos en su campo de estudio? ¿Qué tipo de becas están disponibles para los futuros estudiantes? La guía de Preguntas Frecuentes de la Universidad Estatal de Arizona en línea tiene algunas preguntas muy buenas que puede aplicar a todas las escuelas en su búsqueda.

Oportunidades de comunicación/redes

La tecnología asegura que es posible obtener una experiencia de educación en línea de calidad, pero eso no significa que todas las escuelas hayan invertido en las herramientas necesarias. Asegúrese de que su escuela esté a la altura de los estándares actuales de las escuelas de postgrado en línea, como el acceso al soporte técnico 24/7, las bibliotecas digitales, los rápidos tiempos de respuesta del profesorado y las herramientas móviles.

Testimonios de estudiantes

Los testimonios de los estudiantes son otra vía para escuchar las opiniones de los estudiantes anteriores sobre el programa. Por ejemplo, la Universidad de Gobernadores del Oeste en línea tiene una pestaña de experiencia estudiantil con testimonios de estudiantes. No todas las escuelas ofrecen este tipo de material, y recuerda, la mayoría de las escuelas no tienen ninguna razón para publicar las malas experiencias de los estudiantes. La mejor manera de obtener una opinión honesta sobre las experiencias de los estudiantes es a través de la red o contactando a los ex-alumnos recientes.

Flexibilidad del programa

El horario y la estructura de los programas en línea varía en todos los ámbitos. Algunos cursos se pueden tomar a su propio ritmo, otros tienen períodos de inscripción específicos y otros pueden tener cursos que sólo están disponibles en momentos específicos del año en el horario trimestral o semestral. Asegúrese de investigar las opciones disponibles en las escuelas de su lista, especialmente si un plan de estudios flexible es importante para usted.

Evaluando las opciones de la escuela de graduados

El crecimiento de la industria y los avances en la tecnología han elevado la calidad de los programas de graduados en línea a los mismos niveles que sus homólogos de ladrillo y mortero. Sin embargo, la investigación rigurosa sigue siendo crítica para los estudiantes que quieren encontrar un programa con altos estándares, flexibilidad y valor general. La percepción de la industria es importante, y los costos y las tasas de interés deben ser sopesados contra la inversión total.

La mejor manera de que los estudiantes seleccionen una escuela en línea es considerar cuidadosamente los requisitos de cada programa de grado y las preferencias individuales. Una investigación exhaustiva, preguntas difíciles y una gama de fuentes de información te ayudarán a encontrar el mejor programa para tus preferencias y necesidades.

Recursos de Ayuda Financiera para Estudiantes Graduados en la Red

El costo de la educación superior no debería impedir que un verdadero estudiante obtenga un título avanzado. Hay una gama de fuentes de ayuda financiera disponibles para los estudiantes de hoy en día, y muchas son opciones viables tanto para las instituciones en línea como para las del campus.

Préstamos federales y préstamos privados

La ayuda federal se presenta de muchas formas con diferentes tipos de interés, aplazamiento y opciones de reembolso. Aquí hay una rápida visión general:

  • Los Préstamos Subvencionados Directos tienen las mejores condiciones, ya que el Departamento de Educación de los Estados Unidos paga los intereses mientras los estudiantes están en la escuela, durante los primeros seis meses después de la graduación y durante los períodos de aplazamiento. Además, la tasa de interés es sólo del 3,4%.
  • Los préstamos directos no subvencionados están disponibles para los estudiantes que no califican en la base de la necesidad de los préstamos subvencionados. El tipo de interés no subvencionado es del 6,8%, y devenga intereses mientras los estudiantes están en la escuela, en aplazamiento o en un período de gracia. Los intereses se capitalizan y se añaden al capital del préstamo.
  • Los préstamos Grad PLUS se pagan a través del Departamento de Educación de EE.UU. para los estudiantes graduados o con títulos profesionales. Tienen la tasa de interés más alta de los préstamos federales con un 7,9 por ciento, pero pueden compensar el costo de asistencia por cualquier cosa que otra ayuda financiera no pueda cubrir.
  • Los estudiantes con necesidades financieras «excepcionales» pueden calificar para un Préstamo Federal Perkins. Los préstamos Perkins se distribuyen a través de las universidades individuales en lugar del gobierno federal, y la tasa de interés es del 5 por ciento. Los estudiantes también tienen un período de gracia de nueve meses después de terminar la escuela antes de que los pagos sean cobrados.
  • El estudio-trabajo federal es otra gran opción para los estudiantes que califican – los estudiantes con necesidad financiera demostrada son elegibles para un empleo a tiempo parcial para ayudar a financiar los costos de su educación. Los estudiantes reciben una tarifa por hora no inferior al salario mínimo federal, pero los salarios varían según el puesto y la universidad.
  • La ayuda patrocinada por el Estado también es una opción. Los estados individuales proporcionan una gama de subvenciones, becas y otras opciones de ayuda financiera. El dinero proviene de una variedad de fuentes, incluyendo programas estatales apoyados por el gobierno federal, organizaciones comunitarias y subsidios.

Más allá de las opciones federales, hay virtualmente miles de fuentes de préstamos privados para elegir. Como regla general, los estudiantes deben buscar un préstamo privado sólo después si ya han agotado las opciones federales; las opciones federales generalmente permiten a los estudiantes graduarse con menos deuda a través de tasas de interés más bajas, becas y opciones de trabajo y estudio.

Sin embargo, cada vez más estudiantes han recurrido a la industria de los préstamos privados, y el volumen de los préstamos privados para estudiantes ha crecido mucho más rápidamente que los préstamos federales para estudiantes hasta 2008. Es necesario investigar a fondo, ya que los plazos y las tasas de interés varían según el prestamista; estamos hablando de un rango de entre el 2,5 y el 10 por ciento. Muchos requieren un pago mínimo mientras los estudiantes están en la escuela, y ofrecen aplazamiento o períodos de gracia al graduarse. Este sitio proporciona información sobre los límites anuales y acumulativos de los préstamos, las tasas de interés, los cargos y el plazo de los préstamos para los programas de préstamos privados para estudiantes más populares.

Otros programas federales

Hay muchos otros programas apoyados por el gobierno federal más allá de las típicas subvenciones, préstamos y becas. Aquí hay una visión general de algunas opciones potenciales:

  • Las familias militares tienen una variedad de recursos ofrecidos por organizaciones sin fines de lucro y el gobierno federal. El dinero y los recursos están disponibles para los veteranos, el futuro personal militar, el personal en servicio activo, así como la familia de los veteranos o el personal en servicio activo.
  • Hay varios beneficios fiscales para asistir a la educación superior. El Crédito de Oportunidad Americano suele estar disponible para los estudiantes que cursan una licenciatura, pero el Crédito de Aprendizaje de por Vida permite a cualquier estudiante reclamar hasta 2.000 dólares al año para la matrícula y las cuotas de la universidad o la carrera, así como para los libros, los suministros y el equipo.
  • Varios programas de voluntarios como AmeriCorps, y otros de ayuda orientada al servicio proporcionan becas de educación, ayuda e incentivos. El Cuerpo de Paz, por ejemplo, permite a los estudiantes combinar su maestría y el servicio voluntario para conseguir becas, exenciones de pago de matrícula y subvenciones. Algunos organismos, como el Departamento de Salud y Servicios Humanos, ofrecen programas de reembolso de matrícula. Por ejemplo, el Indian Health Service concede hasta 20.000 dólares al año para el reembolso de préstamos estudiantiles calificados para profesionales que aceptan ejercer a tiempo completo en lugares predeterminados. Los Institutos Nacionales de Salud ofrecen un programa similar para investigadores y científicos. Los Programas de Pago de Préstamos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) permiten a los estudiantes seguir carreras de investigación al pagar hasta 35.000 dólares de su deuda de préstamos estudiantiles calificados cada año.

Becas y subvenciones

El dinero gratis es posiblemente la mejor manera de financiar los programas de titulación en línea, así que asegúrate de explorar todas las diferentes subvenciones y becas disponibles para los estudiantes de EE.UU. Pueden variar según el proveedor, la cantidad y los destinatarios elegibles, pero no es necesario devolverlos. Muchas instituciones tienen un fondo común de becas que proporcionan a los estudiantes inscritos en función de sus necesidades y méritos. Además, hay miles de becas de agencias gubernamentales, redes de ex alumnos, organizaciones sin fines de lucro y empresas. Los criterios varían mucho, pero algunos se basan en programas especializados, méritos, potencial de liderazgo o estatus de minoría.

Un gran lugar para empezar a investigar es la búsqueda de becas FastWeb, ya que tiene una gran base de datos de búsqueda. Esta guía tiene una gran información sobre cómo organizar la búsqueda de becas.

Educación continua

Algunos estudiantes pueden capitalizar sus trabajos o pasantías actuales haciendo que su empleador les ayude a pagar su título. Muchas empresas ven la financiación de la educación de un empleado como una inversión en su fuerza de trabajo, lo que a la larga resulta rentable. La gran mayoría de estas oportunidades se refieren a títulos en negocios y tecnología.

Los empleados pueden negociar este trato demostrando su valor a la empresa. Esto puede significar demostrar que ha recortado gastos, aumentado las ventas o mejorado la moral de los empleados. Revise su manual para ver si el reembolso por educación formal está entre los beneficios que ofrece su empresa, y acérquese a su jefe como si estuviera pidiendo un aumento. Su enfoque debe incluir un argumento bien pensado que exponga claramente cómo su educación beneficiará a la empresa. Asegúrese de incluir una declaración sobre cómo la inscripción en uno de los muchos programas de titulación en línea le permite seguir trabajando mientras continúa con su educación.

No dejes que todas las opciones te abrumen – financiar tu educación en línea es posible con una investigación exhaustiva. Aplicar todas tus opciones de ayuda financiera significará menos deuda que pagar más adelante, y recuerda que siempre hay excelentes consejos disponibles a través de las oficinas de ayuda financiera.