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En qué se diferencia la animación para juegos de la animación para películas

Actualizado 3/4/2020

Podrías pensar que la animación para videojuegos y la animación para películas son realmente la misma cosa. Eso&;apos;tico es un concepto erróneo bastante común. Aunque las mismas herramientas y principios de animación se aplican a ambos medios, los procesos y técnicas en realidad difieren mucho entre los dos. Este artículo te dará una fuerte comprensión de cómo la creación de animaciones para películas y la animación para juegos es diferente, y lo que necesitas saber si quieres seguir una carrera exitosa como animador de juegos.

¿Qué es la animación?

La animación es un proceso en el que se toman múltiples instantáneas y se manipulan mostrándolas en rápida sucesión, lo que crea la ilusión de que se están moviendo. Esto puede hacerse usando dibujos, modelos, títeres, imágenes de computadora y más. Originalmente, el método elegido para la animación eran los dibujos, que se aplicaban a hojas transparentes y luego se fotografiaban. Sin embargo, ahora es más común que la animación sea creada usando imágenes generadas por computadora, también conocidas como CGI.

¿Cuáles son los diferentes tipos de animación?

La animación puede ser creada usando numerosas técnicas. Aprende más sobre algunos de los diferentes tipos de animación a continuación.

  • 2D Tradicional/Clásico – Este método se usaba en los primeros días de la animación y se lograba usando imágenes dibujadas a mano para cada cuadro de la historia. Los sujetos se pintaban en celdas de plástico, y esas imágenes se capturaban individualmente frente a fondos pintados para crear escenas.
  • Digital 2D – Este método utiliza la tecnología digital para crear imágenes en un espacio 2D, similar a dibujarlas a mano. Sin embargo, la tecnología permite a los animadores completar el proceso más rápidamente. Algunas acciones pueden realizarse en lotes en lugar de individualmente, mientras que otras pueden reducirse y simplificarse. Por ejemplo, una imagen de computadora de una persona saludando puede ser manipulada para cambiar sólo el movimiento de la mano en cada imagen, en lugar de redibujar completamente toda la forma. También se pueden hacer cambios más fácilmente, como el color de un vestido.
  • Digital 3D – Este tipo de animación utiliza modelos 3D que son creados y manipulados digitalmente, lo cual es mucho más fácil y rápido que cambiar imágenes individuales.
  • Stop-Motion – La animación Stop-Motion utiliza objetos tangibles, como modelos de arcilla. Se captura un fotograma, los modelos se mueven muy ligeramente, y se captura otro fotograma. Se pasan muchas horas de trabajo creando sólo minutos de movimiento grabado.
  • Mecánica – En lugar de que un robot en movimiento real interactúe con otros personajes, se puede manipular una máquina con los métodos descritos anteriormente para que parezca que la máquina se mueve por sí sola.
  • Títeres – Se utilizan títeres, a menudo con cabezas intercambiables para diferentes expresiones, y se capturan mediante una técnica de movimiento de parada.
  • Arcilla – Los modelos de arcilla se usan y manipulan durante un proceso de filmación en stop-motion.
  • Zoótropo – Las imágenes se adhieren al interior de un cilindro giratorio que se asemeja a un tambor. Cuando el cilindro gira, las imágenes parecen moverse. Esta técnica es genial para la animación corta, como los gifs.
  • Recorte – Los dibujos de papel se recortan y se ponen delante de los ajustes de fondo, luego se capturan usando animación en stop-motion.
  • Arena – Se puede decir que este método es uno de los más difíciles, y por lo tanto más desafiante artísticamente. Se coloca arena en una mesa iluminada y los artistas dibujan imágenes en la arena, borrando y comenzando de nuevo para cada cuadro con un resultado final impresionante.
  • Pintura sobre vidrio – Como la arena, las imágenes deben ser despejadas al menos parcialmente entre cada cuadro con trementina. Cada marco es fotografiado, y luego el siguiente es pintado.
  • Pin-Screen – Los alfileres se usan para pinchar una pantalla, más suaves para impresiones más ligeras y más duros para agujeros más grandes. La luz es filtrada para mostrar la imagen.
  • Tipografía – Esta técnica se utiliza para imágenes de palabras y letras, típicamente secuencias de títulos.
  • Drawn-on-Film – Las imágenes se dibujan o graban directamente en las bobinas de la película, a veces en un cuarto oscuro.

¿Cómo funciona la animación?

La animación utiliza una combinación de imágenes e ilusión óptica para crear la apariencia de movimiento. El cerebro humano naturalmente retendrá una imagen por un poco más de tiempo del que realmente existe frente a los ojos. Cuando este principio científico se combina con el proceso de animación – una rápida sucesión de imágenes – nuestro cerebro interpreta estas imágenes como un movimiento continuo. Por ejemplo, un modelo de arcilla puede moverse una fracción de pulgada en cada imagen, y cuando se combinan, hacen que el modelo parezca estar en movimiento.

Cómo hacer animaciones

Usando uno de los diferentes tipos de animaciones listados arriba, cada cuadro es creado y puesto en orden cronológico para contar una historia. Ya sea usando dibujos, objetos 3D o programación de computadoras, los cuadros se muestran en rápida sucesión para crear la ilusión de movimiento. El sonido y el diálogo se añaden para completar el proceso de dar vida a la historia.

Puedes crear tus propias animaciones utilizando objetos de tu casa y una cámara de vídeo. Sin embargo, ten en cuenta que no es un proceso rápido. Necesitarás un área que pueda permanecer intacta entre las sesiones de trabajo para que no se cambie nada sin tu conocimiento o aprobación. La buena noticia es que también hay varios programas de computadora disponibles para ayudarte con el proceso de animación.

Animación en los juegos

Los juegos están pensados para ser interactivos. Cuando juegas a un juego, tienes un control total del personaje y de la cámara. Tú eres el que impulsa la historia y hace que el personaje se mueva. Así que no sólo la animación tiene que verse bien, sino que tiene que verse bien desde todos los ángulos posibles.

Por ejemplo, si el juego es en tercera persona, y el jugador gira la cámara alrededor verá la bicicleta de caminar o correr desde un ángulo completamente nuevo. Este nuevo ángulo puede revelar cosas como chasquidos de rodilla que pueden no haber sido visibles en la vista normal de la cámara. Estas son cosas que un animador de juegos debe tener en cuenta para asegurarse de que su animación aguante lo que el jugador pueda lanzarle. A diferencia de la animación en una película en la que el animador no tiene que preocuparse de cómo se verá desde una vista lateral o desde atrás, la creación de animaciones para juegos debe verse bien desde cualquier ángulo. Por ejemplo, al implementar el principio de los arcos en una animación, el animador necesita asegurarse de que el personaje siga unos movimientos de arco suaves y agradables desde cualquier ángulo de la cámara.

Animación en las películas

Cuando se trata de animación para películas, el animador sólo es responsable de animar lo que está a la vista de la cámara de filmación. En otras palabras, sólo tienen que preocuparse de un ángulo de cámara a la vez. Si estás viendo una película, pulsas el botón “Play” en una película que no puedes girar para ver todo el conjunto. Así que te quedas atascado mirando lo que sea que esté viendo la cámara.

Esto permite a un animador que trabaja en una película hacer trampas de muchas maneras, porque saben que la toma sólo se verá desde un ángulo. Así que si se ve bien desde ese ángulo, eso es en última instancia lo que importa. Esto no quiere decir que animar para las películas sea fácil. Todo lo contrario. Pero hay ciertas dificultades que surgen con la animación de videojuegos que pueden ser muy diferentes a las dificultades que surgen con la animación para películas. Como se mencionó anteriormente, en las películas el público no tiene control sobre lo que sucede. En cierto sentido, sólo están de paso. Si tuvieras que ver una película entre bastidores, verías un set completo, con el director, las luces y muchas otras cosas detrás de la cámara. Mientras estén fuera de la toma de la cámara, el público nunca verá a todo el equipo de producción.

¿Cuánto tiempo se tarda en hacer una película de animación?

El tiempo necesario para completar una película animada dependerá del estilo de animación que esté usando, así como de la duración de la película que esté creando. En promedio, toma aproximadamente 6 semanas para completar 60-90 segundos de película. Una película animada de alta calidad, de nivel profesional, de unos 90 minutos de duración, puede llevar entre 200 y 600 personas trabajando durante 3 o 4 años. Las películas de menor calidad y más cortas pueden hacerse más rápidamente con menos gente.

Creación de la animación del juego

Como animador de juegos, estarás expuesto a muchos más tipos de animaciones de los que normalmente se encuentran en una película como Pixar o DreamWorks. Puede que te encuentres creando animaciones para criaturas de fantasía, gigantes, maniobras de combate, eventos con guión, etc. Y harás muchos tipos diferentes de ciclos, no sólo ciclos de caminar y correr. Por ejemplo, la mayoría de los juegos necesitarán un ciclo de respiración, un ciclo de postura ociosa (cuando el personaje está quieto) agacharse y caminar, caminar hacia adelante mientras se apunta un arma, acostarse y arrastrarse hacia adelante, la lista continúa. Puedes hacerte una idea de cómo se ven en el artículo Bringing the Hero to Life for the Indie Game Development Pipeline.

La mayoría de los juegos se basan en la mecánica corporal, por lo que tendrás que dedicar mucho tiempo a perfeccionarla para tener éxito en los juegos. Esto no quiere decir que no vayas a animar ninguna escena de actuación, pero si miras el último videojuego al que jugaste, probablemente verás lo pesada que es la mecánica corporal.

El momento de las animaciones en los juegos suele estar determinado por las necesidades de los jugadores. Nada es más frustrante que quedar atrapado en un tiroteo en Call of Duty y tener que recargar de repente, lo que suele provocar la muerte. Pero esas animaciones de recarga se han programado perfectamente para mejorar la jugabilidad. Por ejemplo, quieres que la animación de recarga sea lo suficientemente rápida para que el jugador pueda volver a la acción, pero también lo suficientemente lenta para que sea realista y añada un desafío para el jugador.

Trabajando en los juegos

Típicamente, cada animación que se le da debe ser completada en un tiempo mucho más corto que el de la película. No es raro en las animaciones de largometrajes que un animador tenga varios meses para terminar una sola toma, dependiendo de lo compleja que sea. En los juegos el giro es mucho más rápido, aunque las animaciones pueden no necesitar ser tan perfeccionadas como en una película, aún así deben verse bien en el juego. El número de pases que puedes tener en una sola animación suele ser mucho menor, simplemente porque no tendrás tiempo de pasar de bloquear, bloquear la versión 2, bloquear la versión 3, etc. Tendrás que encontrar formas de pasar del bloqueo a la animación terminada en el menor tiempo posible. Como hay menos tiempo para perfeccionar tu trabajo, necesitarás tener una mayor comprensión de la animación y el propósito de la misma, y de lo que quieres que sienta el jugador. La animación de un juego no consiste en crear actuaciones de primera clase como en Frozen, sino en asegurar que la animación funcione bien para el jugador.

Trabajando con la captura de movimiento

Aunque en la animación de los juegos se hace un gran hincapié en la mecánica corporal, sigue siendo necesario hacer avanzar la historia, y a medida que el hardware avanza, los juegos se basan cada vez más en la historia. Por ejemplo, mira la serie Uncharted o The Last of Us como grandes ejemplos de juegos basados en la historia. Los videojuegos suelen tener un estilo de animación mucho más realista, en lugar de algo como Toy Story o Megamind, por supuesto que hay animaciones más estilizadas en juegos como Wildstar, pero en su mayoría los juegos tratan de basarse en el realismo para ayudar a mantener al jugador absorto en la jugabilidad. Para asegurar que el juego sea lo más realista posible, la captura de movimiento es una técnica que se está usando más a menudo, especialmente para las escenas de corte de actuación más sutiles como las que se encuentran en The Last of Us. Como animador de videojuegos, la captura de movimiento es algo con lo que tendrás que familiarizarte, ya que cada vez más estudios la están implementando en sus procesos. Esto no significa que la animación tradicional no sea necesaria, pero a menudo tendrás que utilizar los datos de los pies de foto como punto de partida en tus animaciones, y construir a partir de ahí. Para aprender más sobre la captura de movimiento, consulta Introducción a la captura de movimiento en MotionBuilder. La animación para los juegos puede traer consigo toda una serie de nuevos desafíos, pero también es muy gratificante. Si te interesa la animación de juegos, asegúrate de consultar los tutoriales de animación en 3D para ayudarte a mejorar tus habilidades. Si tienes alguna pregunta sobre las diferencias entre la animación para juegos y para películas, ¡asegúrate de dejarla en los comentarios de abajo!