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El rendimiento de los Espacios de Almacenamiento Rápido hace que Server 2012 R2 sea impresionante

Nadie podría confundir la “R” de RAID con “realmente fácil de usar” o “características realmente de alto nivel” o incluso “realmente de alto rendimiento”. La “S” en SAN no significa “simplemente asequible”. La característica de Espacios de Almacenamiento introducida en Windows Server 2012 le permite usar unidades de consumo en armarios JBOD en lugar de las costosas SAN para obtener grupos de almacenamiento de alto rendimiento con paridad o espejos que puede asignar dinámicamente.

Comienza con unos pocos discos que te proporcionen un espacio de almacenamiento y añade unidades cuando las necesites. Obtendrá características costosas como reconstrucciones paralelas y análisis periódicos de la integridad de los datos sin tener que pagar por caros armarios de almacenamiento. Además, puede configurarlos y administrarlos en un asistente amigable, o a través de PowerShell y System Center.

El rendimiento de los Espacios de Almacenamiento Rápido hace que Server 2012 R2 sea impresionante
El rendimiento de los Espacios de Almacenamiento Rápido hace que Server 2012 R2 sea impresionante

Aprovechando al máximo los espacios de almacenamiento

Esperas que Microsoft use su propia tecnología, pero el rendimiento que el equipo de lanzamiento de Windows obtiene de Espacios de Almacenamiento es impresionante. Tienen que lidiar con 720 Pb de datos por semana, y si los miles de desarrolladores, probadores y socios que trabajan en Windows no tienen acceso, Windows 8.1 y Server 2012 R2 no van a salir. Así que cuenta como un sistema de misión crítica para la compañía. Tienen 20 servidores de archivos, con conexiones de 10 GbE, y 20 JBODs de 60 bahías con discos duros de 3 TB 7200 RPM.

Están planeando añadir otros 20 JBOD de 60 bahías durante el próximo año para hacer frente a las pruebas y el lanzamiento de los dos nuevos sistemas operativos – y todavía están ahorrando dinero sobre las alternativas, con un costo por terabyte de 450 dólares en lugar de 1350 dólares. Esto se suma al rendimiento de almacenamiento que es el doble de rápido, a pesar de que han pasado de 120 a 20 servidores de archivos. Si añadimos la deduplicación (muchas de esas construcciones son bastante similares), tienen cinco veces la capacidad efectiva.

En TechEd en junio de 2013, Microsoft anunció las nuevas características de Espacios de Almacenamiento en Windows Server 2012 R2, incluyendo el almacenamiento por niveles usando SSDs convencionales. El sistema operativo también mueve automáticamente datos “calientes” a los SSDs. (Si lo desea, también puede especificar que determinados archivos estén siempre en el almacenamiento rápido). También hay una caché de escritura que equilibra los “picos” de corto plazo en las escrituras aleatorias para ofrecerte un rendimiento más fluido.

Como nos señaló Jeff Woolsey, director de programas de Windows Server y Cloud en TechEd, “Cuando se piensa en la capacidad y el rendimiento del almacenamiento, todo el mundo tiende a fijarse en la capacidad, y la capacidad generalmente no es el problema. IO es el problema y lo ha sido durante mucho tiempo.”

No es sólo que el almacenamiento por niveles te da un rendimiento impresionante; pasar de 7400 IOPS en discos giratorios a 124.000 IOPS con SSD es una mejora de dieciséis veces.

Pero también es simple. La interfaz para el thin provisioning ha sido mejorada para que sepas exactamente cuándo el algoritmo de espacio libre extremadamente conservador va a hacer que tu matriz del 70 por ciento sea de sólo lectura hasta que añadas otra unidad para hacer suficiente espacio.

“Lo que queremos hacer es tomar el complejo y hacerlo realmente fácil”, afirmó Woolsey. “Voy a introducir algunos SSDs y discos duros y habilitar el escalonamiento, habilitar alguna política, establecer la resistencia de dos vías, el mirroring de tres vías – y luego dejar que el almacenamiento lo resuelva.”

¿Significa Windows Server 2012 R2 que puede cancelar su próximo pedido con EMC?

Lo que realmente llamó la atención de los administradores con los que hablamos en TechEd fue el ahorro de costes. Al salir del discurso de apertura, nos pusimos a conversar con la gente que iba a cancelar un pedido de EMC que acababan de escribir. Era para un programa piloto en lugar de un sistema de producción, y estaban enormemente entusiasmados con el ahorro de presupuesto que podían conseguir.

Estuvieron de acuerdo con Woolsey cuando dijo: “En el pasado, hacía las cosas en una SAN; ahora puedo configurar JBOD y SSD a una fracción del costo. El costo por IO ha sido increíblemente alto. Un terabyte de almacenamiento cuesta 3.000 dólares, porque eso es lo que me cuesta ponerlo en mi SAN”.

¿Podría Espacios de Almacenamiento desplazar rutinariamente el almacenamiento de EMC o NetApp en su sistema? Depende de para qué lo use, pero la fiabilidad y la resistencia no son problemas, afirma Woolsey. “La gente cree que debe haber algún tipo de compensación, pero todo es redundante. El punto de la arquitectura es que es un servidor de archivos a escala. Si se despliega un espejo, si un disco sale puede haber seis u ocho unidades allí, así que no hay pérdida de servicio. ¿Y eso? Eso es lo que es una SAN”.

Eso no es exactamente cierto, sin embargo. Se consiguen algunos extras con un SAN. Utilizar una SAN que admita ODX con Windows Server 2012 y la transferencia de datos descargados significa que cuando migras una máquina virtual de un lugar a otro, el almacenamiento que está utilizando nunca sale de la matriz, lo que hace que las velocidades de transferencia sean excepcionales.

También hay cosas que el hardware especializado hace para casos de uso específicos, como la gestión de contenidos empresariales. Las API que manejan los metadatos, las políticas de retención y las opciones de e-discovery y auditoría necesitan que su SAN ejecute un sistema operativo optimizado por hardware especializado para el almacenamiento.

Pero así como hemos tomado hardware especializado y de alto precio para aparatos de seguridad y cortafuegos y enrutadores y los hemos convertido en software que se ejecuta en servidores de productos básicos, se pueden obtener muchas de esas mismas características en las aplicaciones. SharePoint y Exchange tienen políticas de retención y herramientas de e-discovery y auditoría. SharePoint tiene herramientas de metadatos incorporadas, y hay más disponibles de terceros.

El Control de Acceso Dinámico (DAC) de Windows Server 2012 utiliza metadatos y funciones de seguridad y palabras clave y otras reglas de políticas que usted crea para clasificar el contenido, y lo protege con cifrado, acceso limitado o aplicando políticas de retención y descubrimiento electrónico. Esto no es especialmente fácil de configurar y le recomendamos que eche un vistazo a las herramientas de clasificación de contenido de terceros que puede utilizar para configurar el DAC. Al igual que con tantas otras cosas, las herramientas de almacenamiento avanzado están pasando de ser un hardware costoso a soluciones de software en hardware de productos básicos.

Espacios de almacenamiento en el Server 2012 R2 podría ser el punto de inflexión para reevaluar la forma en que elige su hardware de almacenamiento, porque ahora realmente tiene que saber por qué está pagando extra por un kit de almacenamiento especializado.

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