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Detrás de un pincel de un píxel: El lado de los negocios

Hace unos días, obtuvimos grandes ideas de Shaddy Safadi, Director de Arte y Cofundador de One Pixel Brush. Si aún no has tenido la oportunidad de ver ese artículo, cubrimos la historia de Safadi desde que empezó en Perro Travieso hasta la fundación de One Pixel Brush. En este artículo, continuaremos echando un vistazo a uno de los líderes en el altamente competitivo mundo del arte conceptual y aprenderemos más sobre el lado comercial de One Pixel Brush.

Una fuerza de trabajo global

Cuenca de pantano de Planetside 2. Haga clic en la imagen para verla más grande en ArtStation.

Detrás de un pincel de un píxel: El lado de los negocios
Detrás de un pincel de un píxel: El lado de los negocios

© 2015 One Pixel Brush

Como cualquiera que haya trabajado remotamente con artistas antes sabe, la situación contiene su justa parte de pros y contras.

Uno de los beneficios, ciertamente, es la mitigación del papeleo. Safadi explica en su característico, no de manera tonta:

“Si contrato a alguien fuera de los EE.UU. y lo traigo aquí, hay una enorme cantidad de costos con el papeleo y las visas. Si tuviera que hacer eso constantemente, no tendría una compañía. No hay manera. De los diez tipos en el personal, sólo dos están realmente en L.A., así que sería imposible.”

Para muchos equipos remotos, la diferencia de zona horaria puede tener un efecto secundario paralizante. Diferentes horarios significa diferentes horas de envío, citas de reuniones, e incluso ciclos de sueño individuales. Sin embargo, el equipo de One Pixel Brush, formado por artistas de países como Rusia, Alemania, Holanda, Arabia Saudita y los Estados Unidos, ha logrado convertir estos aspectos negativos en positivos mediante cambios asombrosos. Safadi explica:

“Me voy a la cama a medianoche. Se despiertan a medianoche. La mayoría de nuestro equipo está a unas +9 u +8 [horas por delante de mí], así que me voy a la cama cuando empiezan a trabajar. Para cuando me despierto y reviso mi carpeta [Dropbox], hay un montón de trabajo nuevo ahí.”

De hecho, estas discrepancias de tiempo pueden ser realmente beneficiosas para el estudio.

“Si un cliente tiene un trabajo que necesita ser hecho mañana”, afirma Safadi, “entonces tendré dos días para trabajar en él porque puedo ponerlo en una carpeta esta noche mientras duermo y luego tengo todo el día de mañana después de recibirlo”. Puedo dárselo a otra persona y dejar que siga trabajando en él un poco, o tal vez pueda retocarlo. Así que lo de los dos husos horarios es realmente genial.”

Creando algo impresionante

El monstruo de la mancha de “El último de nosotros”. Haga clic en la imagen para verla más grande en el sitio de One Pixel Brush.

© 2015 One Pixel Brush

Una vez que el equipo de One Pixel Brush tiene un proyecto, no son tímidos a la hora de seguir con la visión que tienen. Algunos estudios a menudo se comprometen a mantener a los clientes contentos, sin embargo, como explica Safadi, esto no siempre tiene el mejor sentido comercial.

“Estamos aquí para darle al cliente algo increíble. El cliente puede tener una idea de lo que quiere, pero siento que nos contratan porque no saben exactamente lo que quieren y confían en nosotros para hacer lo mejor. No vamos a contradecir algo que pidieron explícitamente, pero aún así les daremos cosas que no sabían que querían. Vamos a tomar su visión y llevarla un paso más allá sin permiso. Creo que eso es lo que nos diferencia, el coraje de poseer la visión y hacer lo que nosotros como equipo pensamos que sería realmente genial. Personalmente no creo que haya otra forma de ser un artista comercial”.

El punto de vista de Safadi expresa una fuente común de tensión entre un estudio y un cliente: qué enfoque funciona mejor para lograr los fines deseados. Esta puede ser una línea fina para caminar con un cliente que, como señala Safadi, está solicitando que usted sea el experto . Por lo tanto, es normal que los artistas sientan que sus opiniones deben tener peso.

Esa libertad creativa de dejar que cada artista se apropie de un proyecto y dirija su mirada es una de las filosofías centrales del equipo de One Pixel Brush.

“El punto del arte conceptual es que [el cliente] no tiene una visión clara… y yo tampoco”, dice Safadi. “Todo el trabajo de es visualizar lo no visualizado! El artista está a cargo de la visión. Puede que haya directores de arte geniales que sepan todo lo que quieren, pero yo no soy uno de ellos. La mayoría de las veces contratan a un artista conceptual porque no saben lo que quieren exactamente. Así que animo a mis artistas a tomarse libertades dentro de las limitaciones de lo que debería ser.”

Dando un ejemplo práctico, Safadi continúa: “Con los marines espaciales sabes lo que es, es el espacio y los marines, pero cualquier cosa que puedas hacer dentro de eso, ve a acaparar lo salvaje”. Eso siempre obtiene mejores resultados.”

No Bull, All Trust

Arte conceptual de Planetside 2. Haga clic en la imagen para verla más grande en el sitio de One Pixel Brush.

© 2015 One Pixel Brush

Una gran parte de la razón por la que cada artista de One Pixel Brush tiene la libertad creativa que tiene proviene de las expectativas de Safadi en cuanto a la humildad. Mantener un ego manejable ayuda mucho a construir la confianza en todo el equipo. Se espera que cada artista siempre haga su mejor trabajo. Además, si el resto del equipo siente que puede hacer un mejor trabajo, se espera que hagan lo necesario para asegurar un nivel específico de calidad.

“Muchas veces no miro sus bocetos”, dice Safadi. “Por ejemplo, un tipo nunca me envía un garabato rápido que diga, $0027Esto es lo que creo que debería ser$0027 porque ya están lo suficientemente cualificados para saber si es bueno o no. Todo lo que quiero ver es algo que ya está relativamente averiguado: Quiero que me digan visualmente dónde está todo y cómo se ve. Quiero que averigüen la iluminación, la narración y la composición antes de mostrármelo”.

Refiriéndose a cada uno de sus artistas, Safadi explica: “Haces todo el trabajo y luego me lo muestras y yo lo miro y digo: $0027Vale, genial, esta es una gran solución a todos esos problemas$0027. Pero no necesito ver la mitad de los problemas resueltos y luego dar mi opinión porque aún tendrías más trabajo que hacer. Y creo que lo hago con mi equipo y luego trato a mis clientes de la misma manera.”

Este punto es realmente importante, porque respetar el tiempo y la energía de un cliente es clave para ganar su confianza y respeto a cambio.

Safadi explica cómo lo hace su equipo: “Generalmente no le mostramos al cliente un montón de trabajo en progreso o le preguntamos $0027¿Cómo crees que va esto?$0027 o $0027¿Tienes algún comentario?$0027 a lo largo del camino. No, usted nos dijo lo que quería. Así que nos dijiste todo lo que necesitábamos saber, ¿verdad? Si hay algo más, dínoslo. ¿No? ¿Eso es todo? Bien, ¿nos dijiste todo? Entonces te diremos lo que es bueno porque ya nos has dicho todo. Entonces, confío en que vamos a saber lo que es bueno. Y 29 veces de cada 30 hacemos un gran trabajo y les encanta, y 1 vez de cada 30 somos despedidos. Para mí, eso funciona muy bien”.

“De vez en cuando miran nuestra visión y la odian y nos sacan de ese trabajo. Pero sucede tan raramente, que como un general ganamos a lo grande y de esta manera somos capaces de mantener la integridad de lo que pensamos que es genial.”

“Y no es que nos importe que estemos en lo cierto y que ellos estén equivocados”, añade Safadi. “No me importa. Sólo intentamos hacerlo bien y darles algo que sea sobresaliente. Algo que esté por encima de sus expectativas. La única manera de hacerlo es si tenemos alguna integridad interna sobre lo que creemos que es bueno. Tenemos que seguir nuestra propia brújula. Si nuestra brújula está totalmente fuera de lugar, por ejemplo si estamos trabajando con algún director de arte genio que no pensó que teníamos la visión, el gusto o el talento para hacer el trabajo. Entonces nosotros deberíamos ser despedidos.”

“O si su visión es tan diferente de la nuestra, [por ejemplo si] ni siquiera tenemos los mismos gustos; si piensan que las cosas feas se ven bien o viceversa, entonces también deberíamos ser despedidos. No deberíamos estar en el trabajo. Literalmente no estamos cualificados. Así es como yo lo veo”, concluye Safadi. “Una vez más, esta integridad artística es no acerca de la bandera de pecho hinchado ondeando. Se trata de la integridad artística como una brújula interna para guiar las elecciones artísticas.”

Cuello de botella de un hombre

Arte conceptual de la cápsula espacial. Haga clic en la imagen para verla más grande en ArtStation.

© 2015 One Pixel Brush

Hay pros y contras de casi todo, y si hay una estafa en la forma en que el equipo de One Pixel Brush está configurado, es que todo fluye a través de Safadi. En cierto modo, eso puede ser tanto bueno como malo. Bueno para el lado artístico, malo para la cantidad de tiempo que toma.

“Sería genial tener algo de ayuda”, admite Safadi. “Soy el único que interactúa con el cliente, así que un cliente me enviará una cosa y miraré lo que el cliente envía y decidiré lo que quiero hacer basado en lo que ellos dijeron.”

En algún momento, uno pensaría que habría un momento en que hay demasiado trabajo para que una persona se ocupe.

“No lo sé”, dice Safadi cuando se le pregunta cuán grande es el equipo que cree que puede manejar con el oleoducto actual. “¿Quizás quince? ¿Tal vez veinte? No puedo imaginar más de quince o veinte. Y entonces necesitaría tener a alguien más que me ayudara con la dirección de arte. O, el equipo se vuelve realmente autosuficiente.”

Una de las claves del éxito del equipo de One Pixel Brush está en añadir al equipo sólo personas que no tienen absolutamente ningún ego y que están dispuestas a hacer cualquier cosa. Eso hace un equipo formidable que puede lograr mucho más que el equipo promedio de artistas.

“El factor X es que cuantos más artistas haya, más se comunican entre sí y más se responsabilizan individualmente”, explica Safadi. “Por ejemplo, mis chicos veteranos comenzarán a hacer videos tutoriales para algunos de los más nuevos. Así que diré: $0027Oye, amigo, ¿puedes ayudar a este tipo? Está luchando con esta cosa”. Y luego lo ayudará y se pondrá en un Google Hangout y hablarán entre ellos sin mí. Eso se vuelve muy poderoso por muchas razones. Primero, me elimino a mí mismo como el cuello de botella y segundo, ellos son los verdaderos soldados en el terreno así que, por supuesto, sabrán más que yo sobre cómo abordar un problema”.

“Realmente el secreto es encontrar a la persona adecuada y que se autogestionen”, añade Safadi. “El gran talón de Aquiles es que si [mi equipo] hace un trabajo en el que yo necesito trabajar [también]. Ahí es donde las cosas empiezan a ir realmente despacio. Porque si necesito hacer cuatro horas de trabajo en un concepto para arreglar la iluminación o algo así, eso me lleva medio día que no puedo pasar si tengo veinte tipos, ¿sabes?”

El mayor desafío de los negocios

El arte conceptual del Parkopalipsis de Phantom Dust. Haga clic en la imagen para verla más grande en el sitio de One Pixel Brush.

© 2015 One Pixel Brush

Para Safadi, que admite haber nacido artista y no empresario, esta aventura en los negocios no fue algo fácil.

“Siempre que nuestro Director de Operaciones empezaba a hablarme de facturas y costes de trabajo, y de marketing, mis ojos empezaban a brillar de inmediato”, dice Safadi sobre su mayor reto al iniciar el negocio. “Pero ahora he desarrollado un poco más de resistencia. Respiro profundamente y digo: $0027Está bien$0027. Él sólo quiere saber con qué factura sigue esto. Sólo tienes que abrir la carpeta muy rápido y encontrar qué factura va con qué cliente.$0027”

“Fue extrañamente difícil para alguien que es un artista. Y sé que no soy sólo yo, porque cuando almuerzo con un ex colega artista conceptual y empiezo a hablar de lo mismo, puedes ver cómo sus ojos se ponen vidriosos y no me siento tan mal. No soy el único. Mierda terrible con la que lidiar”.

Aunque Safadi era el corazón y el alma detrás de One Pixel Brush, siguió su propio consejo de eliminar el ego de la ecuación y reconoció que el lado de los negocios era algo que no podía hacer por su cuenta.

“Contraté un equipo de consultores, que es algo de lo que no sabía mucho”, admite Safadi. “Son dos MBA y un abogado. Y son un grupo de tipos que me ayudan con mis contratos y estrategia de negocios.”

Cada mes, Safadi toca la base con este equipo para ayudar a impulsar el negocio, ayudando a dirigir la empresa hacia la legitimidad en una industria altamente competitiva. Como en cualquier negocio, ciertamente hay algunas cosas que hacen que la mayoría de los artistas se avergüencen.

“Todo lo que dicen suena como la cosa más obvia del mundo en la que nunca pensé. Dirán algo como: “¿Alguna vez has pensado en rastrear tus horas y luego ver qué clientes son los más rentables versus cuánta retroalimentación te dan? Yo digo: “¡No, eso es genial! ¿Por qué no pensé en eso?” Safadi se ríe.

“Tuvimos que tomar manualmente todas las facturas que enviamos durante dos años y ponerlas en QuickBooks para poder hacer el cálculo de los costes del trabajo”, recuerda Safadi. “Diciendo, $0027Hey hicimos este porcentaje en el trabajo A y lo hicimos menos en el trabajo B porque en el trabajo B teníamos 25 revisiones y tenían que fijar el coste en el trabajo para que este tipo de cliente no fuera tan fructífero.$0027”

“Ese tipo de cosas era una gran pesadilla”, dice Safadi. “Y hemos estado trabajando en ello durante un año. Para mí, es asqueroso. Incluso ahora cuando hablamos de ello, me da escalofríos pero se hace más fácil cada día y es parte del juego de dirigir una empresa exitosa.”

Aunque la mayoría de los artistas probablemente se hubieran rendido mucho antes, esta es la razón exacta por la que Shaddy cree que su negocio tendrá éxito.

“Si alguien que conoce bien el lado artístico, es decir, que tiene el ojo y la experiencia para el arte visual, y también puede hacer fácilmente el lado comercial, entonces todos lo harían”, comenta Safadi. “Sé que este va a ser un negocio exitoso porque el trabajo es muy duro y apesta. Así es como sabes cuando estás en algo. Porque si no fuera difícil, entonces todo el mundo se metería”.

Eso concluye nuestra segunda parte en la historia de Un Pincel de Píxeles. Echa un vistazo a la épica conclusión, donde vamos a ir más allá del negocio y ver lo que se necesita para trabajar para One Pixel Brush, así como algunos grandes consejos y sugerencias de Safadi sobre cómo puedes elevarte a una carrera exitosa en el arte conceptual profesional de AAA.