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Derrotar los prejuicios de género para lograr lugares de trabajo más inclusivos

Aunque se ha demostrado que la diversidad en el lugar de trabajo aumenta la resolución de problemas, mejora la innovación y contribuye al rendimiento financiero general, la participación de la mujer en la fuerza de trabajo de los Estados Unidos ha ido disminuyendo desde el año 2000.

No tienes que ser un ejecutivo para hacer que el cambio ocurra y empezar a cosechar las recompensas de un lugar de trabajo más inclusivo. Sólo tienes que ser consciente de cómo los prejuicios en el lugar de trabajo tienden a impedir que las mujeres participen, junto con algunas estrategias para combatir las prácticas injustas.

Derrotar los prejuicios de género para lograr lugares de trabajo más inclusivos
Derrotar los prejuicios de género para lograr lugares de trabajo más inclusivos

Karen Catlin, ex vicepresidenta de ingeniería de Adobe Systems y defensora de las mujeres en la tecnología, plantea tres problemas comunes -y sus soluciones- para un lugar de trabajo más inclusivo.

Problema 1: Si tienes redes homogéneas, vas a contratar a gente homogénea.

Las redes tienen sus raíces en los puntos comunes

Las redes se forman orgánicamente, porque te gusta pasar el rato con gente que es como tú. Los intereses comunes a menudo alimentan las redes, ya sea un hobby, donde fuiste a la escuela, donde trabajaste, el barrio donde vives, etc. Cuando tenemos algo en común con la gente, nos gusta salir con ellos. Por lo tanto, puede ser difícil para la gente que está subrepresentada en la industria de la tecnología tener intereses comunes con la mayoría. No es imposible, pero puede ser difícil.

Cómo las mujeres construyen redes vs. cómo los hombres construyen redes

La investigación en ciencias sociales muestra que fuera del trabajo los hombres tienden a pasar el rato con sus colegas masculinos. Por el contrario, las mujeres tienden a salir con colegas que no trabajan – miembros de sus comunidades, iglesias, grupos de voluntarios, padres en las escuelas de sus hijos. Así, mientras que los hombres tienden a fortalecer sus redes profesionales fuera de la oficina, las mujeres tienden a ampliar las redes no laborales. Esto se convierte en un problema cuando se piensa en la diversidad en el lugar de trabajo. Estas redes terminan limitando la diversidad ya que contratamos de nuestras redes o referencias de amigos de nuestra red. Si tenemos redes homogéneas, vamos a contratar a personas homogéneas.

Impacto de la confianza en el lugar de trabajo

Tendemos a confiar en la gente de nuestra red. Y esa confianza en el lugar de trabajo se manifiesta de diferentes maneras. ¿A quién vamos a recomendar para esa tarea de estiramiento? ¿Para ese nuevo y genial proyecto? ¿Para esa importante visita de un cliente? Le damos más oportunidades a la gente en la que confiamos, la gente de nuestras redes. La confianza en el lugar de trabajo también puede impactar en las promociones, especialmente en las grandes empresas donde (a cierto nivel) una promoción no depende sólo de que el gerente de alguien diga: “Te voy a promover”. En cambio, depende de un grupo de personas que recomiendan a esa persona para la promoción. A menudo, es a nivel de director o ejecutivo. De nuevo, si tienes estas redes, no abres las puertas a la gente que no está en ellas.

Lo que puedes hacer

Preséntate a personas que no se parecen a ti

Es una cosa simple, pero llega muy lejos. En tu próximo evento de networking, happy hour, conferencia o entorno social profesional, preséntate a alguien que no se parezca a ti – como quieras definirlo. Si eres hombre, habla con algunas de las mujeres que conoces en el trabajo. De la misma manera, si eres caucásico, acude a una persona de color en un evento tecnológico o a una latina para escuchar y aprender de sus experiencias. Conoce a personas que son diferentes a ti para construir tu red.

Asumir que la gente en los eventos técnicos son técnicos

Cuando conoces a alguien que está en una conferencia técnica o trabajando en un stand de una empresa de tecnología, sólo asume que es técnico. No asumas que las mujeres están en RRHH o en marketing. Si eres una mujer técnica o una minoría, y alguien asume que no eres técnica, es otro ejemplo de los mensajes que la gente envía de que estos grupos no pertenecen.

Problema 2: Las mujeres tienden a ser voluntarias o a que se les asignen tareas domésticas de oficina más que los hombres.

¿Qué es “trabajo doméstico de oficina”?

Las tareas domésticas de la oficina incluyen tomar notas en una reunión (cuando no es tu trabajo), recoger dinero para el regalo de cumpleaños de un compañero de trabajo, limpiar las cajas de pizza después de un almuerzo de trabajo, programar la próxima reunión, o, incluso en una naturaleza más técnica, limpiar los comentarios en el código antes de que se envíe. Estas son tareas necesarias, pero no conducen a resultados finales.

¿Por qué las mujeres?

Lo que sabemos por la investigación de las ciencias sociales es que las mujeres tienden a realizar voluntariamente o se les asignan estas tareas domésticas de oficina más a menudo que los hombres. En un estudio llamado “El elefante en el valle”, se encuestaron cientos de mujeres que trabajan en las empresas tecnológicas del Valle del Silicio. Se trataba de mujeres con más de 10 años de experiencia, y casi la mitad de ellas informaron que se les pedía que hicieran “tareas domésticas de oficina” que no se les pedía a sus homólogos masculinos.

Lo que puedes hacer

Habla

Cuando veas que las tareas de la oficina se asignan a una mujer, entra y averigua cómo compartir la carga. Di algo como: “Sabes que es muy buena escribiendo pruebas de unidad, pero este sería el momento perfecto para que Dave, el nuevo empleado, aprenda esta tarea”.

Compartir las tareas domésticas

Si se trata de una tarea que puede ser rotada (las actas de las reuniones son un gran ejemplo de esto), establezca una rotación para ella. Entonces es el turno de otra persona en ese grupo para tomar las actas de la reunión, establecer la próxima reunión o programar la cena. Si estás en una reunión de almuerzo y te vas, no seas la primera persona en salir. Echa un vistazo a tu alrededor y mira todas esas cajas de pizza, y ayuda. Las acciones simples y cotidianas marcan una gran diferencia.

Problema 3: Las mujeres tienden a ser interrumpidas, pasadas por alto y desacreditadas en las reuniones más que los hombres.

Interrupciones

Se analizaron las transcripciones de las audiencias de la Corte Suprema de un período de 12 años, y lo que se descubrió fue que las mujeres fueron interrumpidas tres veces más que los hombres. Y esas mismas mujeres sólo hicieron interrupciones el 4% de las veces. Pero este desequilibrio no se limita a la Corte Suprema; es algo que ocurre en todo el lugar de trabajo. Esto no crea un lugar de trabajo inclusivo, y no permite a las mujeres participar plenamente en las reuniones.

Apropiarse de las ideas

Las mujeres en las reuniones del personal de Obama comenzaron a notar que los hombres a menudo se apropiaban o robaban sus ideas, así que adoptaron una estrategia que llamaron amplificación. Funcionó así: Cuando una mujer del personal hizo un punto en la reunión de Obama, otra mujer del personal se sumó y construyó sobre ella y permitió que esa idea siguiera progresando. Eso evitó que los hombres interrumpieran o robaran la idea y la reclamaran como propia.

“Te digo, cada mujer – y he entrenado a cientos de mujeres en la tecnología – cada mujer que he entrenado ha tenido este problema”, dijo Karen. “Han dicho algunos puntos asesinos en una reunión. Y si esos puntos cayeron en oídos sordos, no fueron tomados de la manera correcta, tal vez esa mujer no lo dijo bien o lo que sea, más tarde, un hombre en la reunión dijo exactamente lo mismo y se llevó todo el crédito. La “apropiación de hermanos” es algo muy importante y está sucediendo en toda la tecnología. Evita que las mujeres sientan que pertenecen a algo.

Preguntas mal dirigidas

También está el problema de las preguntas mal dirigidas. Las preguntas mal dirigidas son cuando una mujer es la persona más cualificada en la sala para responder a su pregunta, pero la pregunta va a otra persona – por lo general un hombre que está menos cualificado. ¿Recuerdas la encuesta del Elefante en el Valle mencionada anteriormente? De esas mujeres, el 89% dijo que las preguntas mal dirigidas eran algo que habían experimentado.

Lo que puedes hacer

Defensor de la mujer

Cuando veas a alguien interrumpiendo, apropiándose o desviando una pregunta, llámalo con afirmaciones simples y amables como esta:

“Creo que estás de acuerdo con el punto que Ana hizo antes en la reunión.”

“Me gustaría oír a Emma terminar su pensamiento.”

“Ella es la experta; preguntémosle.”

Estos problemas tampoco tienen siempre una dinámica hombre-mujer. Cuando veas que estas cosas suceden, ponte de pie y apoya a quien lo necesite.

Ser un aliado efectivo de las mujeres o de cualquier individuo subrepresentado requiere intención, esfuerzo y trabajo.

“Ser un aliado es realmente un viaje”, explica Karen. “Es un viaje que siento como si estuviera en mí misma. Como mujer, estoy subrepresentada en la tecnología, pero todavía tengo muchos privilegios. Tengo la piel blanca. Tengo una buena educación. Tengo una tonelada de experiencia de esos primeros 25 años de mi carrera. Todo eso me da una posición de privilegio para ser una aliada, pero todavía estoy aprendiendo cómo.”