Saltar al contenido

Cuentos del cuerpo: Cerrando la brecha de la comunicación en la educación científica a través del aprendizaje en línea

Por Aja Couchois Duncan

16 de octubre de 2013

Cuentos del cuerpo: Cerrando la brecha de la comunicación en la educación científica a través del aprendizaje en línea
Cuentos del cuerpo: Cerrando la brecha de la comunicación en la educación científica a través del aprendizaje en línea

Mira el vídeo de presentación del curso de Fisiología Ambiental de Anne Friedlander.

El cuerpo humano es tan misterioso como asombroso. En el curso de Fisiología Ambiental de la Dra. Anne Friedlander – que se ofrecerá como un Curso Masivo Abierto en Línea (MOOC) gratuito al público este invierno – los misterios del cuerpo y sus sorprendentes adaptaciones se revelan a través de una mezcla de historias convincentes, entrevistas a expertos y conferencias que invitan a la reflexión organizadas en capítulos sobre áreas específicas de interés en fisiología.

Friedlander, profesor consultor en biología humana en la Universidad de Stanford, y atleta y científico, creó el curso por primera vez a partir de la pasión por la ciencia de la fisiología. Pero la versión MOOC, Fisiología Ambiental: Tu cuerpo en el mundo , fue impulsada por otro interés también. «Hay una brecha», dice, «entre cómo comunicamos la información científica y la gente a la que queremos llegar, aquellos que estarían más interesados en ella. Como científicos estamos entrenados para hablar sólo con los demás. Pero la ciencia, en particular la ciencia del cuerpo humano, afecta a todo el mundo todos los días.»

La fisiología como historia

«Las historias son la base de la mayoría de los aprendizajes», dice Friedlander. «Nuestros cerebros están programados para procesar historias que tienen algún tipo de contenido emocional con el que podemos conectar. Esto nos permite involucrarnos y poner la información en un contexto». Cuando hacemos esto, la información se integra y se retiene.

Entra Corey Dysick, el sujeto experimental del curso y protagonista de la historia de la fisiología ambiental, ¿Dónde está Corey ahora? o incluso más exactamente, ¿Qué demonios le está pasando a Corey Now? Dysick, que es el asistente de enseñanza, un decatleta, y ex alumno de Stanford, está expuesto a una serie de entornos extremos para explorar el impacto que estos entornos tienen en su-y por extensión en nuestro propio cuerpo.

Corey Dysick, izquierda, y Anne Friedlander montaron aviones de combate para experimentar los efectos de las fuerzas g en la fisiología humana y para preparar material para su curso de fisiología ambiental.

En un capítulo, Dysick y Friedlander pasan 48 horas en Pikes Peak, la cima de una montaña de 14.114 pies en el centro de Colorado, para estudiar el impacto de la gran altitud en el cuerpo. En otro, vuelan aviones de combate para experimentar los efectos de las fuerzas g, una medida de la aceleración sentida como peso, en su fisiología. En el capítulo sobre el estrés, Dysick y Friedlander saltan de un avión a 15.000 pies en el desierto de Nevada para explorar las respuestas fisiológicas al estrés extremo en el ritmo cardíaco, la cognición y el umbral de dolor del cuerpo. Y, gracias a los avances en la calidad de la producción, los participantes del curso se sumergen en videos sensorialmente ricos y llegan a experimentar estos eventos con ellos.

Cada uno de los capítulos va seguido de entrevistas con expertos que han estudiado el impacto de los factores estresantes del medio ambiente en el cuerpo y con maestros atletas que han realizado hazañas extraordinarias como la escalada del Monte Everest. Estas entrevistas se combinan con las conferencias del Dr. Friedlander, basadas en la investigación, que cubren conceptos clave, los últimos hallazgos científicos sobre el impacto de los ambientes extremos en el cuerpo humano, y consejos prácticos sobre cómo la gente puede mitigar algunos de estos efectos.

Anne Friedlander saltó de un avión a 15.000 pies para explorar las respuestas fisiológicas al estrés extremo en el ritmo cardíaco, la cognición y el umbral de dolor del cuerpo.

Friedlander diseñó el curso en línea para que los participantes se alejaran con un entendimiento básico de la fisiología ambiental, de cómo el cuerpo humano encaja en el mundo. Pero más que eso, quiere que la gente obtenga una apreciación completa de la capacidad del cuerpo humano. «Los humanos son los animales más adaptables del planeta», dice. «Podemos pasar de temperaturas extremadamente bajas a altas, de baja a alta altitud, y sobrevivir bastante bien.»

Empujando el borde de la educación en línea

A través de su programa de subvención inicial, la Oficina del Viceprocurador de Aprendizaje en Línea (VPOL) proporcionó a Friedlander tecnología y experiencia en producción de vídeo para apoyar sus objetivos de aprendizaje basados en la investigación. Según la Dra. Amy Collier, directora de iniciativas de aprendizaje digital de VPOL, «la subvención permitió a Anne [Friedlander] desarrollar el componente de narración del curso, creando una narrativa significativa para la educación científica».

Como resultado de la metodología de enseñanza basada en historias, Collier explica, «los participantes del curso pueden formular su propia hipótesis sobre lo que le sucede al cuerpo de Dysick basada en las interacciones entre el ambiente externo y sus respuestas fisiológicas».

Corey Dysick pone a prueba su temple al revés en un avión de combate.

Dysick sabe visceralmente el impacto que el curso ha tenido en su propia comprensión de la fisiología. «He aprendido mucho», dice. «He tenido la oportunidad de aprender de primera mano cómo mi cuerpo cambia en respuesta a condiciones extremas. Pero más que eso», señala Dysick, «los participantes se están acercando a los orígenes del material que están aprendiendo». En lugar de leer libros de texto, los participantes viajan con nosotros a los laboratorios de todo el país mientras hablamos con los científicos cuya investigación está generando el conocimiento que están obteniendo a través del curso».

Como uno de los numerosos cursos públicos en línea que se ofrecen este invierno a través de OpenEdX, la plataforma de código abierto de Stanford, el curso de Fisiología Ambiental de Friedlander refleja la voluntad de la universidad de compartir abiertamente las oportunidades de aprendizaje que resultan de los experimentos de la facultad con la instrucción en línea en sus propias aulas. Por ejemplo, el contenido del curso MOOC de invierno de Friedlander se está utilizando – estilo de aula volteada – para enseñar su curso de Fisiología del Ejercicio de Stanford (HB135) este otoño. El apoyo para el contenido volteado vino del Decano de Humanidades y Ciencias y el Programa de Biología Humana.

El uso de OpenEdX por parte de Stanford permite que el material de los cursos se comparta ampliamente y se reutilice en otros entornos de aprendizaje, porque al utilizar la plataforma de código abierto, las universidades controlan las licencias de su contenido y pueden liberar el contenido en diversas configuraciones a una variedad de audiencias sin permiso especial de un tercero propietario de la plataforma. También significa que la propia plataforma está disponible para su uso por otras universidades y proveedores de educación.

«Nuestro principal objetivo es mejorar la enseñanza y el aprendizaje mediante el uso eficaz de la tecnología», dice el viceprocurador de aprendizaje en línea John Mitchell. «Hay muchas maneras de usar la tecnología de forma creativa en los cursos del campus; los MOOCs son un modelo que nos permite experimentar y recoger datos. Al promover las iniciativas de enseñanza impulsadas por los profesores, podemos transformar la forma en que se pasa el tiempo en el aula. Podemos compartir el contenido que desarrollamos abiertamente con otras instituciones educativas y compartir nuevas características a medida que las añadimos a la plataforma OpenEdX».

Esto es especialmente importante para Friedlander, que ve en la plataforma OpenEdX la oportunidad de abordar las lagunas en la educación científica a una escala mucho mayor. «Otras instituciones pueden adaptar el curso para sus poblaciones de estudiantes. Los profesores de las escuelas secundarias pueden utilizar el material para mejorar sus clases de ciencia o los instructores de los colegios comunitarios pueden construir cursos de fisiología alrededor de algunas de las unidades. Realmente» dice, «el cielo es el límite».

«Este es uno de los beneficios de un MOOC OpenEdX de Stanford», dice. Pero los beneficios del MOOC de Fisiología Ambiental van más allá de su plataforma abierta y su amplio acceso. Según Friedlander, «todo el trabajo de fondo que se ha hecho para diseñar este curso me ha hecho mejor profesora».

Dysick también se ha convertido en un mejor profesor; se inspira para seguir creando nuevas formas de hacer el aprendizaje más interactivo. Probablemente nunca olvidará los efectos de la altitud en su cuerpo o la ciencia que describe y explica este impacto. Y los participantes en el MOOC que participan en el capítulo sobre la altitud probablemente tampoco lo olvidarán nunca.

Para inscribirse en este curso, que comienza el 13 de enero de 2014, vaya a http://online.stanford.edu/course/environmental-physiology-winter-2014

Ver historia relacionada, Stanford MOOC va a los extremos para enseñar Fisiología Ambiental

Aja Couchois Duncan escribe ocasionalmente para la Oficina del Vicerrector de Aprendizaje en Línea.

Contacto con los medios de comunicación

Judith Romero, Oficina del Vicerrector de Aprendizaje en Línea: (650) 725-7289, judith.romero@stanford.edu