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Comprando interruptores de laboratorio de CCNA sin ir a la quiebra

Uno de los mayores desafíos para los novatos de Cisco que trabajan en la escalera de la certificación es cómo abordar el aprendizaje del equipo y los sistemas de Cisco sin romper completamente la banca. Muchas personas en el nivel de entrada simplemente no tienen mucho dinero disponible para gastar en un extenso laboratorio de CCNA. Si estas personas no tienen un empleador con un laboratorio adecuado se quedan sin esa opción por completo.

Quiero centrarme en aquellos que pueden permitirse un laboratorio, pero que no pueden permitirse laboratorios extensos para satisfacer todas sus necesidades. Echemos un vistazo a las opciones para los interruptores Cisco, y si necesita un refresco en el equipo de laboratorio lea acerca de la elección de routers asequibles.

Comprando interruptores de laboratorio de CCNA sin ir a la quiebra
Comprando interruptores de laboratorio de CCNA sin ir a la quiebra

Decidiendo el costo

A diferencia del lado del router de un laboratorio casero, el lado del conmutador está típicamente limitado a un par de opciones diferentes, lo que hace que la construcción del lado del conmutador de un laboratorio sea mucho más fácil. La primera pregunta que hay que responder es: “¿Cuál es el objetivo final?”

Por ejemplo, ¿el propósito del laboratorio es sólo hacer tareas a nivel de CCNA? Esto es importante porque afecta al número de características que deben ser soportadas con los interruptores elegidos. Una forma común de hacerlo es comprar unos pocos interruptores más baratos que proporcionen la mayoría de los requisitos de las tareas de nivel de CCNA, y luego agregarlos al laboratorio a medida que surja la necesidad y aumente el nivel de estudio. Esto es más común porque los interruptores de nivel inferior son típicamente bastante baratos.

Catalizador 2950

La línea Catalyst 2950 es una línea más antigua de conmutadores Cisco que proporcionan una plataforma básica de conmutación gestionada. Proporcionan la mayoría (si no todas) las características específicas de la capa dos que se necesitan para aprobar un examen de nivel de asociado. La línea de switches 2950 se separó en dos tipos de software: Estándar y Mejorado.

La versión estándar ofrece toda la funcionalidad común de la capa dos para las operaciones básicas, mientras que la versión mejorada proporciona apoyo adicional para la calidad del servicio (QoS) y el filtrado de seguridad. Casi todos los modos del Catalyst 2950 son de fin de vida útil (EOL) y fin de soporte (EOS), pero aún funcionan perfectamente bien con la mayoría de las características, ya que la mayoría de ellas no han cambiado durante algún tiempo.

Algunas versiones comunes de la línea 2950 que están disponibles actualmente en eBay incluyen la WS-C2950-12 (12 puertos FE) y la WS-C2950-24 (24 puertos FE), ambas con la versión estándar del software y un precio inicial de unos 25-30 dólares. Otro común que se encontró en un par de listados fue el WS-C2950G-48-EI (48 puertos FE, dos ranuras para convertidor de interfaz gigabit (GBIC)) y ejecuta la versión Mejorada del software con un precio inicial de unos 30 dólares (unos pocos a 30 dólares y luego subiendo hasta ~ 65 dólares).

Catalizador 2960

La línea Catalyst 2960 es una versión ligeramente más reciente de los conmutadores Cisco que ofrecen conmutación básica y algunas características de servicios IP. Mientras que algunos de los modelos son EOL, la mayoría aún no son EOS y algunos también soportan IOS 15 que ofrece algunas de las más nuevas características de soporte. La línea 2960 también se dividió en dos categorías: una etiquetada como LAN Lite y la otra etiquetada como LAN Base. La línea de switches LAN Lite se centraba en pequeñas empresas y sucursales más pequeñas, estos switches eran características básicas de conmutación similares a las líneas de software 2950 Standard. La línea de conmutadores LAN Base se centraba en ubicaciones de empresas de nivel básico a medio que normalmente requieren un mayor nivel de soporte de las características del conmutador.

Cuando se trata de construir un laboratorio, la mejor apuesta es encontrar uno de los modelos de conmutadores de la Base LAN ya que proporcionará la mejor inversión y utilidad general.

Un conmutador común que puede encontrarse fácilmente en eBay (al momento de escribir este artículo) es el conmutador modelo WS-C2960-24TT-L 2960. Este conmutador ofrece 24 puertos FE y dos puertos GE para una fácil conectividad y sin el coste adicional de los GBIC o los módulos SFP (Small Form-Factor Pluggable); este conmutador tiene un precio inicial de unos 65-70 dólares. Otra cosa buena de este modelo es que no es EOL y por eso sigue siendo actualizado con las nuevas características.

Catalizador 3550

[Pie de foto Imagen cortesía de Cisco[/pie de foto]

La línea Catalyst 3550 ha sido un modelo de conmutador Cisco muy popular durante algún tiempo, ya que proporciona cierto soporte para la capa 3 y algunas características adicionales. Tradicionalmente esto ha sido un factor suficiente para preferir el 3550 sobre la línea de conmutadores 2960. Si el objetivo es conseguir un conmutador que soporte protocolos de enrutamiento dinámico, entonces el 3550 es el conmutador de nivel mínimo que se puede utilizar, ya que estos no están soportados en la línea de dispositivos 2960. Todos los interruptores del Catalyst 3550 son EOL y EOS. Como los modelos anteriores, la línea de switches 3550 se dividió en dos niveles diferentes de software: IP Base e IP Servicios.

Cuando se ejecuta el software de IP Base (también conocido como SMI) el 3550 es básicamente equivalente a un 2960 ejecutando el software de IP Base (con algunas excepciones); sin embargo, cuando se ejecuta el software de Servicios IP (también conocido como EMI) entonces soportaría el enrutamiento dinámico y varias otras características específicas de IP que son muy limitadas en el software de IP Base.

Un modelo común visto en eBay de la línea 3550 es el WS-C3550-24-SMI (24 puertos FE, 2 puertos GBIC); actualmente tiene un precio inicial de alrededor de 75 dólares. Es importante señalar que aunque esta versión del conmutador es un modelo SMI (IP Base), la actualización a un modelo EMI (IP Services) sólo requiere una actualización de IOS.

Catalizador 3560

La línea Catalyst 3660 es otra versión popular del interruptor Cisco que se ve muy comúnmente en los laboratorios caseros y empresariales. Es un laboratorio muy versátil con soporte para un número de diferentes características incluyendo la mayoría de las características que se necesitarán para estudiar para cada certificación hasta el CCIE (asumiendo que la versión de servicios IP (EMI) del software esté instalada). Al igual que los modelos anteriores, es posible encontrar tanto la versión de Base IP (SMI) como la de Servicios IP (EMI) de la línea de conmutadores 3560. La actualización entre estos dos (en los modelos anteriores de 3560) es fácil, lo que también ayuda. Se informa que algunos modelos más nuevos están siendo observados de cerca por Cisco con sus nuevas iniciativas de licencias de software.

Hay un par de diferencias de alto nivel entre las líneas 3550 y 3560 que ejecutan el software de Servicios IP, estas incluyen:

  • Soporte IPv6
  • Enrutamiento IPv6 (OSPF, RIP, EIGRP)
  • IS-IS
  • VLANs privadas
  • Compatibilidad con una serie de características de calidad de servicio, incluyendo AutoQoS (mejorado para vídeo), formación basada en clases, formación genética del tráfico y detección temprana aleatoria (RED).

Para ser exhaustivos, la siguiente lista es una breve reseña de algunas de las principales diferencias de características entre las líneas de 2960 y 3560:

  • Enrutamiento IP (OSPF, RIP, EIGRP, IS-IS)
  • Enrutamiento IPv6 (OSPFv3, EIGRP para IPv6, RIPng)
  • BGP
  • VLANs privadas
  • IP SLA
  • HSRP
  • HSRP para IPV6

En el momento de escribir este artículo, la línea Catalyst 3560 sigue utilizándose y vendiéndose de Cisco (aunque con nuevos números de modelo); mientras que algunos de los modelos más baratos que se pueden comprar fácilmente en eBay pueden ser EOL (la mayoría no son EOS), y pueden actualizarse a la versión más reciente del software disponible.

Dos modelos comunes vistos en el extremo más barato del espectro en eBay incluyen el WS-C3560-48TS-S a partir de unos 215 dólares (Base IP – Actualizado mediante software), y el WS-C3560-48TS-E a partir de unos 350 dólares (Servicios IP). Ambos modelos soportan IOS 15 y ambos son EOL pero NO EOS. Tenga en cuenta, sin embargo, que la versión $0027S$0027 de este conmutador puede ser actualizada al software de Servicios IP, lo que lo hace equivalente a la versión $0027E$0027 del conmutador.

Opciones en casa

Hay varias opciones disponibles cuando se construye un laboratorio casero, y como con los routers, mucho depende del presupuesto. En general, si su objetivo como estudiante está por encima del nivel de asociado de los exámenes, su mejor apuesta es buscar e invertir en un modelo 3560, obviamente cuanto más nuevo mejor, ya que los modelos más nuevos tienen procesadores más rápidos y se gastará menos tiempo en esperar a que el equipo arranque o se recargue.

Para aquellos que recién se inician en el campo y con menos capital para invertir, los modelos 2950 y 2960 ofrecen una serie de características diferentes necesarias para los primeros estudios y proporcionarán una plataforma fácil y barata para aprender y jugar. Esperamos que la información que se discute en este artículo te permita comprar con mayor conocimiento equipos para laboratorios caseros y en el camino hacia una exitosa carrera en Cisco.

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