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Ayuda financiera para estudiantes de secundaria

Financiar un título universitario puede ser difícil. Aunque existen muchas becas, subsidios y préstamos, puede ser un reto navegar por el proceso de solicitud. Esta guía está diseñada para eliminar parte de esa confusión. Sigue leyendo para saber cómo puedes aprovechar tus opciones de ayuda financiera y recibir una educación de calidad sin tener que preocuparte por tu billetera.

Conocer el precio correcto

Las tasas de matrícula varían enormemente en todo el espectro de la educación superior. Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, el costo promedio de la matrícula, el alojamiento y la comida en un programa de licenciatura de cuatro años durante el año escolar 2010-11 fue de 13.600 dólares para las instituciones públicas, 36.300 dólares para las instituciones privadas sin fines de lucro y 23.500 dólares para las instituciones privadas con fines de lucro.

Ayuda financiera para estudiantes de secundaria
Ayuda financiera para estudiantes de secundaria

En general, la matrícula es casi la misma para los programas en línea que en las instituciones de ladrillo y mortero; de hecho, el 85 por ciento de las titulaciones en la web se ofrecen a través de las escuelas tradicionales. Sin embargo, los estudiantes pueden ahorrar algo de dinero gastando menos en alojamiento, transporte, gastos de mudanza y manteniendo un trabajo de día.

Con toda esta variación, es importante llevar a cabo una buena cantidad de investigación. Varias escuelas privadas con fines de lucro en línea, ofrecen tasas de matrícula tan bajas como $530 por cada curso de tres créditos. Los estudiantes que deseen asistir a una universidad privada sin fines de lucro a tiempo completo deben pagar alrededor de 3.000 dólares por semestre.

En el extremo superior, las universidades públicas sin fines de lucro cobrarán alrededor de 13.000 a 15.000 dólares anuales. Puedes usar el College Navigator del Departamento de Educación de los Estados Unidos para calcular los costos típicos de todas las universidades que estés considerando.

Opciones de ayuda financiera

Navegar por el proceso de ayuda financiera es a veces abrumador, ya que hay muchas opciones diferentes disponibles para los estudiantes de hoy en día. Aquí hay una visión general de las principales fuentes de ayuda.

Becas específicas para escuelas

La forma más fácil de pagar tu título es con el dinero de otra persona. Las becas pueden ayudarte a hacerlo. Para muchas escuelas, presentar tu solicitud te hace elegible para una serie de becas específicas de la escuela. Por ejemplo, a muchos estudiantes de primer año se les otorgan becas de decano en base a méritos académicos, necesidad financiera, servicio comunitario o liderazgo.

Otros pueden requerir un proceso de solicitud separado a través de la oficina de ayuda financiera de la universidad. Las fechas límite para la ayuda financiera suelen estar disponibles a finales de invierno o principios de primavera, pero consulta con tu universidad los requisitos de elegibilidad y las fechas límite.

Subsidios por temas y especialidades

Los estudiantes que estudian ciertos campos, como la salud o la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM), a menudo tienen acceso a subvenciones y becas para materias específicas. Las organizaciones sin fines de lucro, las escuelas y las empresas proporcionan además fondos para que los futuros estudiantes obtengan un título que les permita contribuir a campos profesionales de gran demanda.

Algunos organismos estatales y federales, como el Departamento de Salud y Servicios Humanos, ofrecen programas de reembolso de matrículas para estudiantes que aceptan ejercer su profesión a tiempo completo en un lugar predeterminado; el premio del Servicio de Salud de la India es un ejemplo de este tipo de programa. Estos premios varían considerablemente según el campo y el proveedor, pero suelen estar relacionados con campos de gran demanda o lugares geográficos que necesitan ayuda.

Opciones federales

Si no has oído hablar de la Solicitud Gratuita de Ayuda Financiera Federal (FAFSA), ahora es el momento de familiarizarse. Es tu principal entrada a las opciones de préstamos federales para estudiantes. El Departamento de Educación de los Estados Unidos ofrece una serie de préstamos subvencionados y no subvencionados para que los estudiantes paguen sus estudios, cada uno con diferentes plazos de pago y tasas de interés.

Si eres elegible financieramente, la FAFSA también puede conectarte con el programa federal de trabajo-estudio, que te ayuda a ganar un cheque de pago mientras estás en la escuela. Las familias militares también tienen sus propios beneficios federales, incluyendo subsidios, préstamos y becas.

Crédito a bajo interés de los bancos comerciales

Si ha agotado sus recursos de ayuda federal y estatal, entonces un préstamo privado puede ser una opción. La industria de los préstamos privados varía mucho dependiendo del prestamista, con tasas de interés del 2,5 al 10 por ciento. Muchos requieren un pago mínimo mientras los estudiantes están en la escuela, y ofrecen aplazamiento o períodos de gracia al graduarse. Este sitio proporciona información sobre los límites de los préstamos anuales y acumulativos, las tasas de interés, los cargos y el plazo de los préstamos para los programas de préstamos privados para estudiantes más populares.

Ayudándole con sus opciones financieras

El portal de ayuda financiera de la Base de Datos de Educación Abierta es una gran manera de investigar sus opciones. La página de inicio está organizada en tres categorías: subvenciones, becas y préstamos. Cada una de ellas enumera las opciones por categoría y proporciona detalles importantes sobre los requisitos de solicitud, la elegibilidad, los términos y los requisitos.

Por ejemplo, la sección de becas desmitifica la búsqueda de becas al enumerar las oportunidades disponibles según la educación o la especialidad. Las mujeres, los miembros de grupos minoritarios y los estudiantes que pertenecen a otros grupos demográficos tradicionalmente poco representados en la educación superior también tienen acceso exclusivo a becas y subvenciones.

Las opciones para padres solteros, veteranos y personas con mala calificación crediticia se pueden encontrar en la sección de préstamos del portal. Todos los datos sobre la elegibilidad y el reembolso facilitan la consideración de lo que podría necesitar para pedir prestado a cambio de su título.

Con las tasas de matrícula y los niveles medios de deuda universitaria en un máximo histórico, hoy en día se anima a los estudiantes a que soliciten diferentes oportunidades de ayuda. Gracias al gran número de becas y subvenciones disponibles, así como a un programa de préstamos federales firmemente establecido, ya no se exige a los hombres y mujeres que financien su educación completamente de su bolsillo, y para la mayoría de los jóvenes, la oportunidad de recibir una educación, obtener un título y emprender una carrera exitosa bien vale el tiempo que dedican a investigar a los donantes de ayuda y a presentar solicitudes de préstamos.